La société de streaming audio et vidéo américaine TWiT a intenté un procès contre le géant des médias sociaux Twitter. Les deux sociétés ont coexisté pendant des années sans problème jusqu'à ce que Twitter annonce son intention de lancer un service de vidéo en streaming.

TWiT, acronyme de This Week in Tech, est un réseau de podcast fondé en 2005 par Leo Laporte. Laporte est propriétaire des marques TWIT, enregistrées en mai 2006, qu'il concède sous licence à la société TWiT.tv. Twitter a été fondé en mars 2006 par Evan Williams, entre autres, en tant que service de réseautage social gratuit sur Internet. Il a été lancé en juillet de la même année, et la marque « Twitter » a été protégée en tant que marque en avril 2007.

Des débuts prometteurs

En 2007, Laporte a invité Williams à venir promouvoir sa nouvelle société Twitter via une diffusion TWiT. Le procès allègue que Williams a reconnu à ce moment que son nom de marque choisi, Twitter, pourrait être confondu avec le nom de TWiT. Cependant, comme les services étaient suffisamment différents, les deux sociétés ont décidé qu'elles pouvaient coexister, et un accord de coexistence a été créé, fixant les conditions d'utilisation des deux marques.

Cette heureuse coexistence semble avoir pris fin en 2017 après que Twitter a annoncé son intention de lancer son propre service de vidéo en streaming. TWiT a réagi en envoyant une assignation à Twitter dans laquelle elle exige que l'entreprise cesse ses plans d'utilisation de la marque « Twitter » pour le streaming vidéo. La plainte allègue également une violation du contrat, une violation de l'accord oral et une contrefaçon du nom et du logo, en particulier par l'utilisation de la couleur bleue par Twitter. Les tentatives ultérieures des parties pour résoudre le litige sans action judiciaire n'ont pas été couronnées de succès, et TWiT a maintenant initié un procès qui vise à empêcher Twitter de proposer des services de streaming vidéo et audio sous la marque Twitter.

L'importance des accords de coexistence

L'affaire souligne l'importance de rédiger et d'examiner régulièrement des accords de coexistence sur l'utilisation de marques similaires susceptibles de prêter à confusion, même si les produits / services ne sont pas similaires en premier lieu, comme l'explique Claire Jones de Novagraaf:

"Dans les cas où les biens / services sont proposés dans des zones géographiques différentes ou ne présentent aucun lien, les accords de coexistence peuvent facilement définir comment éviter la confusion sur le marché et permettre à chaque partie de poursuivre ses activités commerciales sans problèmes constants de l'autre côté.

"Il est important de rédiger des accords avec soin", ajoute-t-elle. "L'argent ne change souvent pas de mains et la contrepartie contractuelle est considérée comme les engagements et les promesses contenus dans le contrat, qui ne peuvent pas être trop unilatéraux. Dans l'ère technologique moderne d'aujourd'hui, les frontières géographiques sont beaucoup plus vagues et de plus en plus d'activités commerciales sont menées en ligne. Les entreprises doivent revoir les accords de coexistence plus anciens lorsqu'ils envisagent des plans d'expansion, afin d'éviter de s'égarer dans les territoires et les activités des uns et des autres. Il pourrait être utile d'intégrer des mécanismes dans les accords qui nécessitent un examen et une renégociation réguliers."

Les termes importants à considérer dans un accord incluent :

  • L'utilisation de la marque - y compris le nom, le logo, les couleurs et si les marques doivent être utilisées avec d'autres éléments, etc.
  • Territoires géographiques
  • Biens et services que chaque partie peut utiliser
  • Activités en ligne (c'est-à-dire noms de domaine, sites Web, noms d'utilisateurs, médias sociaux);
  • Qui est lié à l'accord - les parties actuelles seulement, ou y a-t-il des possibilités de licence et de cession / successeurs dans le titre;
  • Durée et résiliation, et
  • Violation – les clauses devraient couvrir les recours en cas d'infraction.

"Les accords de coexistence peuvent être très efficaces et résoudre les conflits", explique Claire. "Mais il faut faire attention en ce qui concerne l'expansion future potentielle et le chevauchement, même si ce n'est pas actuellement un problème. Il n'en faut pas beaucoup pour qu'une relation auparavant harmonieuse tourne mal. "