替代性法律服务提供者(Alternative Legal Service Providers),指出传统律师事务所以外、提供法律服务的专业公司。目前,这些新型的法律服务提供者主要提供文书校验、电子档案查询、合同管理等业务,对传统律所的业务范围形成冲击。业界和学术界对替代性法律服务市场的讨论正在不断加热。汤森路透联合乔治城大学法学院(Georgetown University Law Center)及牛津大学赛德商学院(Oxford Said Business School)在今年2月共同发布了《替代性法律服务提供者报告》,解读了当前替代性法律服务市场的特征,得州大学法学院院长约翰•迪恩科沃斯基(John S. Dzienkwoski)也曾在福德汉姆法学评论(Fordham Law Review)上发表过文章对其进行讨论,香港律师协会主席Stephen Huang也在去年4月公开刊载了一篇长通讯对其进行讨论。替代性法律服务提供者已经成为法律服务行业不可小觑的一股新鲜血液。

什么是替代性法律服务提供者?

过去,顾客习惯于在与法律相关的问题上向律师事务所寻求帮助。近年来,越来越多的新兴企业及非律所类的专业服务咨询公司推出了法律服务,并且在属于他们的市场上开疆辟土。

那么,什么是替代性法律服务提供者呢?替代性法律服务的主要提供者为非律所型的新型企业。这些企业一般不采用合伙人制度,管理人员也无需由律师担任,相较于传统律师事务所,它们的公司形态比较灵活。这些企业对传统律所的一些非经验性业务产生了竞争。

目前对传统律所业务冲击最大的替代性法律服务提供者是大名鼎鼎的四大会计师事务所。它们本身具有良好的信誉,也在非诉业务中与传统律所有着长期合作共事的经验,因此在公司并购、咨询等业务上对律所服务带来了巨大的压力。

替代性法律服务提供者的顾客是谁?

数据显示,顾客对法律服务的多样化需求带来了替代性法律服务市场的增长。目前,替代性法律服务的客户主要为企业的法务部门和一些大型律所。

对企业法务部门而言,采购替代性法律服务可以帮助他们用更专业更迅速的方式解决一些与法律相关的非经验性问题,最大化地使用在法务工作上的资金投入。根据迪恩科沃斯基教授的分析,自2008年世界金融危机以来,大型企业顾客开始更加注意控制外部律师费用投入成本,他们倾向于减少使用外聘律师,尽可能地节约法务成本。对于这些顾客而言,替代性法律服务提供商的产品能够帮助他们完成收益最大化,因此企业的法务部门会倾向于购买替代性法律服务。

而对于律所来说,尽管替代性法律服务可能对他们形成威胁,但选择替代性法律服务提供商可以帮助他们进行成本控制,优化问题解决流程,节约大量人力物力。因此,大型律所也会选择采购替代性法律服务,以拓展和补充自己的传统业务。

哪些法律工作中替代性法律服务提供商受到青睐?

汤森路透的数据显示,在律所对替代性法律服务的使用中,电子检索服务、文件校验和编程服务、诉讼及调查支持服务位列替代性法律服务采购排行榜的前三名。而企业用户采购替代性法律服务的用途前三名为风险控管及合规服务、专门性法律服务及法律研究服务。

可以看出,律所对替代性法律服务的需求以工具类应用为主,但对企业来说,替代性法律服务提供者正在逐步代替传统律所的一些法律职能。

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替代性法律服务市场有多大?1. 目前的细分替代性法律服务市场规模

根据汤森路透及两家学术机构的计算,目前全球的替代性法律服务市场规模达到每年84亿美元。这类市场目前可具体划分为会计师事务所,专属法律流程外包,独立法律流程外包、电子文档检索及文书校验服务提供者,法律服务管理系统和短期律师人力资源服务。目前,独立法律流程外包、电子文档检索及文书校验服务提供者市场最大,达到了62亿美元,占全部市场份额的73.8%。

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2. 未来替代性法律服务市场的增长点根据汤森路透的估计,企业用户目前青睐的替代性法律服务在未来的五年内仍将迎来高速增长。尤其是风险控管及合规服务方面,未来五年的使用率将由目前的29%增长至56%。

在未来五年内,企业用户对替代性法律服务需求潜力最大的业务为文件检索和编程服务,以及企业交易管理服务,预期未来一年至五年的使用率增长都达到15%以上。

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律所方面,它们对替代性法律服务的未来需求仍将以工具性服务为主,对电子检索、诉讼及调查支持服务和文件检索及编程服务的需求增长潜力最大。总结

目前,替代性法律服务市场已经在全球范围内形成了相当可观的市场规模,在美国、英国及一些欧洲国家,替代性法律服务提供商已经开辟了逐渐成熟的市场路径,在未来的五年内,替代性法律服务市场即将迎来积极的开拓时期。尽管传统律所目前将替代性法律服务提供者仅仅视作工具类的商业合作对象,在未来的一段时间内,替代性法律服务市场将在企业服务领域对律所律师垄断的专业法律服务形成冲击。尤其在替代性法律服务与专业的互联网数字技术结合成型后,高速、高效、高产出的替代性法律服务势必会对精细化的专业法律服务发起挑战。