虽然中国法律中并没有“集体诉讼”一词,但《民事诉讼法》采纳了“代表人诉讼”这一概念,并为涉及以下情形的诉讼请求规定了相关机制:

  1. 原告方人数众多,在起诉时人数和身份尚未确定的(第54条);或
  2. 原告方人数众多,在起诉时人数和身份已知的(第53条)。

尽管有此机制,集体诉讼在中国并不常见,这是因为最高人民法院积极劝阻下级法院受理和审理以集体诉讼形式出现的诉讼,并鼓励法院将集体诉讼拆分成单独的案件。

此外,与证券相关的集体诉讼目前在中国是被禁止的。在《最高人民法院关于受理证券市场因虚假陈述引发的民事侵权纠纷案件有关问题的通知》中,最高人民法院要求下级法院以单独或共同诉讼(原告人数不超过十人),而非集体诉讼的形式,受理并审理与证券相关的虚假陈述案件。

自1991年《民事诉讼法》采纳集体诉讼机制以来,中国报告的集体诉讼数量有限。2014/2015年度评论指出,已有集体诉讼的诉讼请求类型涉及征地、环境污染、消费者保护、版权保护及金融产品,但是任何一种诉讼请求类型均未在在数量上占据主要地位。

实践中,最高人民法院要求下级法院向各自的上级法院报告其所受理的集体诉讼案件。不同地区的法院被要求开展内部沟通交流,在上级法院的指导下作出一致的判决。

预计在今后多种多样的诉讼案件中,《民事诉讼法》规定的集体诉讼机制将被越来越多地运用。