Con una mezcla de países emergentes y economías en auge, incertidumbre política y contrastes extremos en las costumbres comerciales, los países de las Américas no pueden ser categorizados como un todo homogéneo.  

Estados Unidos es un mercado atractivo para las empresas buscando invertir más allá de sus fronteras. Y, a pesar de que las regulaciones varían de estado en estado, hay oportunidades y retos comunes para los gerentes de recursos humanos y nómina en el país. Aquí echamos un vistazo a cómo funcionan los recursos humanos y la nómina en los Estados Unidos.

Sistema de seguridad social

  • El sistema de seguro social comprende el Seguro de Edad avanzada, Supervivencia e Invalidez (OASDI, en inglés), al igual que Seguro Médico (Medicare)
  • Los empleadores están obligados a retener contribuciones de los empleados para el seguro social y remitirlo al gobierno federal.
      • Los empleadores y los empleados contribuyen con el 6.2% del salario de un empleado para el OASDI. Ambos contribuyen, además, el 1.45% del salario para Medicare.
      • La contribución anual de los empleados/empleadores no deberá ser superior a $118,500 para el año fiscal 2016.
  • También se le requiere a los trabajadores autónomos contribuir al seguro social.

Situaciones de contratación

  • Las leyes federales y estatales de los Estados Unidos prohíben a los empleadores discriminar en la contratación de los empleados por motivos de la raza, color, religión, sexo, edad, origen étnico/nacional, discapacidad o estado de veterano militar.
  • La Ley de Normas Razonables de Trabajo de Estados Unidos:
      • establece que la edad mínima para trabajar es de 14 años para las ocupaciones no agrícolas
      • restringe las horas de trabajo de los menores de 16 años de edad
      • prohíbe el empleo a menores de 18 años de edad en ocupaciones peligrosas
  • Los empleadores deben clasificar a los individuos como empleados o contratistas independientes para fines impositivos
  • La mayoría de los contratos de trabajo en los EE.UU. operan bajo la regla de empleo "a voluntad", que da derecho tanto al empleador como al empleado de terminar la relación laboral en cualquier momento sin previo aviso.

Personal extranjero

  • Los empleadores están obligados a solicitar la aprobación del Departamento de Trabajo de Estados Unidos para contratar a un trabajador extranjero. La aprobación se otorgará sólo después de determinar que no hay trabajadores estadounidenses disponibles para realizar el trabajo con los salarios vigentes para la ocupación específica, en el ámbito del empleo.
  • Después de obtener la aprobación del Departamento de Trabajo, el empleador está obligado a solicitar una visa para el trabajador extranjero con la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración. El empleador puede solicitar una visa de trabajo temporal o una visa permanente (inmigración).
      • Las visas de trabajo temporales se clasifican como H, L, O, P y Q, dependiendo de la naturaleza de la visita
      • Las visas (de inmigración) permanentes se clasifican como E1, E2, E3, E4 y E5, basado en el tipo de empleado
  • Los empleadores también deben presentar una Petición para la aplicación de Trabajador Extranjero de la categoría de preferencia basada en el empleo deseado.
  • También se le requiere a los trabajadores extranjeros establecer que son idóneos para la admisión en los EE.UU. bajo la Ley de Inmigración y Nacionalidad.

Ciclos de nómina

  • Cada estado puede establecer sus propias normas sobre los ciclos de la nómina y los salarios mínimos. Los salarios pueden ser pagados de forma semanal, quincenal, mensual o bimensual.
  • De acuerdo con la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, en inglés), el salario mínimo federal se fija a $7.25 USD por hora, en vigor desde julio de 2009.

Legislación de recursos humanos

  • No existe ninguna obligación legal en los EE.UU. sobre ofrecer vacaciones pagadas; no obstante, la empresa puede optar por hacerlo a través de un acuerdo con los empleados.
  • El Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) es la organización gubernamental primaria responsable de hacer cumplir las normas laborales en los EE.UU. El Departamento de Trabajo administra y aplica casi 180 leyes federales de trabajo, que incluyen:
      • Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, en inglés): gobierna estándares para salarios y horas extraordinarias para empleados públicos, y del sector privado.
      • Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (OSH, en inglés): abarca las normas de salud y seguridad en el trabajo
      • Ley de Información y Divulgación Obrero-Patronal (LMRDA, por sus siglas en inglés): rige las relaciones entre los sindicatos y sus miembros.
      • La Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA, por sus siglas en inglés): requiere que los empleadores con 50 empleados o más proporcionen hasta 12 semanas de licencia sin sueldo, con protección del trabajo a los empleados idóneos por nacimiento o adopción de un hijo; o por enfermedad grave del empleado o de un cónyuge, hijo o padre.