Zoals de echte gamers wel weten, zit Nintendo niet alleen achter de bekende spelcomputers, maar heeft het bedrijf ook de rechten van een aantal games en karakters, waaronder die van de godfather onder de game characters: Mario.

Uiteraard heeft Nintendo tal van merkregistraties voor Mario. Niet alleen woorden als MARIO of SUPER MARIO of MARIO KART zijn geregistreerd, maar ook verschillende afbeeldingen van Mario komen in de merkenregisters voor.

Maar Nintendo gaat verder in de bescherming van de loodgieter. Recent heeft Nintendo in Japan een merkaanvrage verricht voor klinkende geluidje dat te horen is wanneer Mario een muntje verzameld. In Japan is het namelijk sinds kort mogelijk om ook geluiden als merk te registreren.

In de EU is het al enige tijd mogelijk een geluid als merk in te dienen. Omdat volgens de Europese merkenwetgeving een merk alleen kon worden ingeschreven als het op een grafische manier kan worden weergegeven, werden geluidsmerken in de EU ingediend bijvoorbeeld in de vorm van een notenbalk of een fonogram.

Sinds 23 maart van dit jaar is het niet meer nodig dat een merk grafisch voorstelbaar is. Wel moet het merk duidelijk waarneembaar zijn. Met name voor geluidsmerken levert dit nieuwe mogelijkheden op. Zo zouden bijvoorbeeld mp3-bestanden kunnen worden ingediend, zo lang het register dit bestand ondersteunt. Ook in Europa zou het dus mogelijk moeten zijn om een merkaanvrage voor Mario’s muntgeluid in te dienen. De vraag is dan wel of het geluid voldoende onderscheidend vermogen heeft. Beoordeeld moet worden of het relevante publiek bij het horen van het geluidje een connectie met de Mario-games maakt. Een makkie voor de doorgewinterde gamer, maar het is de vraag of dat voldoende zou zijn.