近日,华为在中美两地向三星发起的专利诉讼引起关注。华为在诉讼中要求三星就其知识产权侵权行为对华为进行赔偿,这些知识产权包括涉及通信技术的高价值专利和三星手机使用的软件。

据世界知识产权组织(WIPO)公布的2015年国际PCT专利申请数量统计,华为技术有限公司申请了3898项专利,较上年增加了456项,连续第二年居全球企业之首。截止2015年底,华为在全世界范围内累计获得授权专利50377件,这些专利包括对智能手机具有很高价值的LTE通信、智能手机操作系统、用户界面等专利。

当初被诉讼,现在主动诉讼,被告原告角色的转换也折射出中国通信领域的快速发展态势。尤其是在专利方面,中国手机厂商近年来纷纷增强了专利保护意识,加大了技术研发力度。华为公司和三星公司在4G领域的专利实力究竟如何?截至2016年5月28日,在4G领域,全球申请人共提交了约7万件专利申请,申请人包括高通公司、中兴通讯公司、爱立信公司、华为公司、三星公司等。其中,华为公司共提交了1600余件专利申请,484件已获得授权,技术内容涉及无线通信网络、数字信息传输以及传输系统等;三星公司共提交了1400余件专利申请,245件已获得授权。在智能手机功能方面,华为公司共提交了6700余件专利申请,3400多件已获得授权;三星公司共提交了1.5万余件专利申请,8200多件已获得授权。

华为公司角色转变的背后是其高额的研发投入和持续的技术创新。数据显示,2015年,华为公司对新技术、新产品和无线通信标准的研发投入约92亿美元,占销售收入的约15%。截至2015年底,华为公司在全球范围内累计专利授权量达5.0377万件。

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从图1可以看出,三星公司的专利申请数量是华为公司的6倍。从规模来看,华为公司确实不如三星,毕竟华为公司的创立,比三星公司要晚几十年,而专利的储备需要时间的累积;并且三星公司的业务范围比华为公司宽泛很多。关于专利类型,三星公司和华为公司都是“发明为王”,其在通信和传输方面,都以发明专利为主。而从专利授权率来看,三星公司55%的授权率明显高于华为公司的40%。

三星公司的专利申请主要分布在半导体器件领域。三星公司除了通讯业务,在音视频产品(如相机、摄影机、家庭影院等)、IT产品(硬盘、笔记本等)、家电等都有广泛涉猎。华为公司的专利申请主要分布在数字信息传输和无线通信方面,这也与它是通讯解决方案供应商的定位相符。

检索数据显示,华为公司的专利申请地区主要在中国、美国以及欧洲;而三星公司主要申请地区在韩国、美国和中国,日本和欧洲的专利申请量跟其他地区相比相对偏少。这种区域上的布局也比较好理解,毕竟大部分企业在海外市场开展专利布局时,都是先在本国提交专利申请,然后再在海外开展专利布局。

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在双方业务重合的通讯领域,检索数据(图2)显示,华为公司和三星公司的专利申请数量不相上下,但从授权率来看,三星公司要高于华为公司。

在专利诉讼领域,美国是一个不得不提的重要战场,那么双方在美国通讯领域专利布局情况如何?检索数据显示,三星公司在美国的专利数量是华为公司的两倍多,而这个差距主要在之前10年形成;2007年至今,华为公司在美国的专利布局逐渐发力,增长率一直比较稳定。

体现一个公司对该区域的专利的重视程度,除了从专利申请数量上可以窥见一二,在该地区的专利续费率也从另一个方面印证了该公司的重视程度。数据显示,近20年来,华为公司和三星公司通讯领域专利未续费率分别大约为0.02%和0.25%。由此可以看出,三星公司虽然在美国提交了大量专利申请,但其也放弃了很多。而华为公司在美国提交的专利申请,放弃的数量较少。

“此次诉讼涉及4G标准专利和智能手机功能相关专利。涉诉专利对智能终端产品的用户体验和互联互通十分重要,对三星公司的产品具有很高的价值。”华为公司法务部相关负责人表示。据华为公司在美国提交的起诉书显示,华为公司声称三星公司侵犯了其11件美国专利的专利权,这11件专利的技术内容涉及LTE技术和2G、3G技术。

中国信息通信研究院知识产权中心主任李文宇介绍:“这11件美国专利的申请日期大都在2011年至2014年之间,并先后获得授权。专利技术内容覆盖LTE技术的核心网、物理层及高层信令,且大部分专利与LTE 基础版本3GPP Rel-8相关。值得注意的是,这11件专利有300多件同族专利,覆盖全球100多个国家和地区。”

涉案专利对于智能终端产品究竟有哪些价值?“从华为公司在美国提交的起诉书来看,大部分涉案专利是4G标准必要专利。”这些专利是通信设备进行互联互通的基础。如果没有这些专利技术,手机将不具备通信功能。因此,涉案专利对于任何手机产品都具有很高的价值。

在已是“红海”的智能手机市场,竞争日趋白热化,专利诉讼已经成为智能手机厂商参与市场竞争的重要手段之一。因此,对于智能终端产品具有很高价值的涉案专利也成为华为公司向竞争对手发起进攻的有效“武器”。