∣案例回放

“嘉宝”是江门市蓬江区嘉宝盛塑料五金厂有限公司的旗下品牌,致力于开发时尚、方便、雅致的真空吸盘系列产品,并拥有多项外观设计专利。

 2014年,嘉宝盛公司发现台州市黄岩双庆塑料模具厂在广交会展台上展出了侵犯其多个外观设计专利权的侵权产品,于是向江门市中级人民法院提起诉讼,其中一项涉案外观设计专利为CN201230011768.0、名称为支物架(2),外观图片如下:

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黄岩公司在应诉中向专利复审委员会提出了无效宣告请求,采用的证据为CN201230011769.5、名称为支物架(1),该证据与涉案专利系同一申请人同日申请,且授权公开日也相同,证据图片如下:

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复审委经过审理后,认为涉案专利与证据属于同样的发明创造,不符合专利法第九条的规定,因此宣告涉案外观设计专利全部无效。

∣法律依据

《中华人民共和国专利法》

第九条 同样的发明创造只能授予一项专利权。

第三十一条第二款 一件外观设计专利申请应当限于一项外观设计。同一产品两项以上的相似外观设计,可以作为一件申请提出(简称合案申请)。

《专利审查指南》

一般情况下,经整体观察,如果其他外观设计和基本外观设计具有相同或者相似的设计特征,并且二者之间的区别点在于局部细微变化、该类产品的惯常设计、设计单元重复排列或者仅色彩要素的变化等情形,则通常认为二者属于相似的外观设计。 

∣嘉权视角

上述涉案专利与证据在申请专利时,嘉宝盛公司可以将其作为两个设计合案成一个外观设计专利进行申请,合案申请具有如下好处:

  1. 有效的降低申请费和维护费,降低申请人获得专利的成本;
  2. 避免多个专利之间互相“掐架”,规避可能构成的重复授权,从而能够给予同一设计人的系列设计更宽泛的保护空间;
  3. 被诉侵权产品侵犯外观设计专利中的多个设计,有利于提高专利侵权赔偿额,有效打击侵权行为。