Click here to view image.

Een familiemerk, ook wel een seriemerk genoemd, is een groep merken van hetzelfde bedrijf, waarin hetzelfde element voorkomt. Wanneer een merk onderdeel is van een merkenfamilie kan de rest van de familie bij het beoordelen van merkinbreuk een belangrijke rol spelen.

In een uitspraak van het Gerecht EU wordt ingegaan op de serie ‘Mc’-merken van de bekende fastfoodketen McDonald’s.

Aanleiding van het conflict was een Europese merkaanvrage voor MACCOFFEE, voor onder meer koffie. Tegen deze aanvrage had McDonald’s bezwaar gemaakt, op basis van verschillende merkregistraties, die steevast beginnen met “Mc”. Denk hierbij aan merken als McDonald’s, McFish, McFlurry en McChicken. Door het gebruik van het element MAC zou de aanvrager van MACCOFFEE onrechtmatig willen profiteren van de bekendheid van de ‘Mc’-merken van McDonald’s.

Click here to view image.

Het Gerecht EU heeft zich over de zaak gebogen. Volgens het Gerecht heeft McDonald’s intensief gebruikt gemaakt van het merk McDonald’s en van de familie van merken die met het element ‘Mc’ begint. De merken worden als een familie beschouwd, omdat het (1) om talrijke ‘Mc’-merken gaat, die (2) allen het element ‘Mc’ met een aanvullend woord bevatten. Daarom strekt de bekendheid van het merk McDonald’s zich ook uit tot de merkenfamilie met ‘Mc’-element.

Hoewel het element ‘Mc’ in MACCOFFEE in een afwijkende vorm voorkomt, bestaat volgens het Gerecht een kans dat het publiek een verband legt met McDonald’s. Er wordt immers ook koffie verkocht in de restaurants van McDonald’s. Volgens het Gerecht probeert de aanvrager met het merk MACCOFFEE daarom in het kielzog van de bekendheid van het merk McDonald’s te varen door te profiteren van de reputatie en de aantrekkingskracht van het merk. De merkregistratie wordt daarom doorgehaald.

Bron afbeeldingen:

McDonalds

MacCoffee