Aanstaande zaterdag beginnen de Olympische Zomerspelen in Rio de Janeiro. Een wereldwijd evenement met miljarden kijkers biedt natuurlijk commerciële mogelijkheden voor sponsoren en andere bedrijven. Net als de FIFA bij het WK voetbal heeft het IOC voor het commercieel inspelen op de Olympische Spelen strenge regels opgesteld.

Olympische merken

Het zal niet verbazen dat het logo van de Olympische ringen door het IOC als merk zijn geregistreerd. Maar niet alleen de ringen zijn geregistreerd; ook ‘RIO 2016’, het logo van het organiserende comité en zelfs het woord ‘OLYMPISCH’ zijn geregistreerd. In de praktijk geeft het IOC alleen aan hun sponsoren een exclusief recht de merken te gebruiken. Ook sponsoren van het NOC*NSF mogen de Olympische merken gebruiken. Het is voor anderen niet toegestaan om deze merken te gebruiken in commerciële uitingen als advertenties en commercials. Termen als ‘Olympische aanbieding’, of een ‘Olympische’ activiteit zijn dus niet toegestaan.

Social media

Deze regels gelden ook op social media. Sterker nog, deze regels zijn zo mogelijk nog strenger, en vanwege het karakter van social media gemakkelijker en sneller te overtreden. Zo verbiedt het IOC het gebruik van haar merken in tweets, ook wanneer het om bijvoorbeeld #RIO2016 gaat. Ook het verwijzen naar de Spelen of naar individuele atleten is niet toegestaan, zelfs niet door sponsoren van de individuele sporters. Voor deze sponsoren is vanaf woensdag 27 juli tot en met 24 augustus een ‘black out’-periode, waarbinnen uitingen die verwijzen naar de Spelen en de atleten niet meer mogen voorkomen. De ultieme sanctie: uitsluiting van de betreffende atleet.

Handhaving

Het IOC en NOC*NSF geven aan dat deze regels streng zullen worden gehandhaafd om ambush marketing te voorkomen. Hiermee worden de belangen van de officiële sponsoren gediend, die naar verluidt ieder 100 miljoen dollar betaalden voor het sponsorschap.

Wat mag dan wel?

Kort gezegd: zo lang in advertenties, commercials en commerciële tweets geen verband wordt gelegd met de Spelen en met de atleten, kunnen ze door de beugel. Maar let op: ook op het gebruik van termen als ‘medaille’, ‘gold’ en ‘Rio de Janeiro’ wordt volgens het IOC en NOC*NSF streng gecontroleerd. Dus: bezint eer ge begint!