集体诉讼风险增加已成为澳大利亚企业面临的“新常态”,2016财年澳大利亚集体诉讼已达35起,而2015财年更是以40起创下历史新高。

近年来,我们曾看到证券和自然灾害领域的集体诉讼创下集体诉讼和解金额记录,而2016财年最大的一起集体诉讼是消费者对医疗保健巨头DePuy International的人造髋关节发起的集体诉讼,和解金额达到2.5亿澳元。

除和解金额最高的这起集体诉讼外,消费者索赔也是今年新发起诉讼中数量最大的一类,包括主张索赔额最高的诉讼——据报道消费者对减效装置提起的集体诉讼赔偿额最高可达17.5亿澳元。

与此形成对比的是,超过17万用户就银行手续费向银行索赔超过2亿澳元,该集体诉讼已被澳大利亚高等法院驳回。

索赔分类

集体诉讼涉及的领域非常广泛,有一批行业面临着一项或多项集体诉讼。在过去的12个月中,消费者集体诉讼日益增多,其中2016财年新增的消费者集体诉讼有11起(2015财年8起),占到所有诉讼的近三分之一。

在2016财年其余的集体诉讼中:

  • 证券和金融产品/投资索赔仍占较高比例,证券类集体诉讼达7起(2015财年11起),金融产品类集体诉讼达11起(2015财年11起)。
  • 自然灾害和事件逐渐淡出焦点,仅有的2起索赔均与大型火灾有关(2015财年6起)。
  • 剩余4起集体诉讼是针对政府部门提起的(2015财年2起)。

新南威尔士州现状

另外值得注意的是,2016财年新增的35起集体诉讼中,26起发生在新南威尔士州。新州在每年新增集体诉讼中所占的比例逐年增高,2016财年达到83%(2015年占58%),而维多利亚洲同期新增诉讼仅有5起。

自2015财年7月1日起,新南威尔士州律师被许可对有条件收费或“未成功不收费”的诉讼收取最高达25%的额外费用(维多利亚州早先已通过相关规定)。收取额外费用为第三方诉讼提供了一种新的资金来源。

数字背后

在过去的12个月中,诉讼和解持续呈现增加的趋势,法院已批准和解的诉讼达16起(尽管今年法院也驳回了一起诉讼和解)。有鉴于近期和解金额及相关法律费用的规模,越来越多的律所加入这一领域也不足为奇,2016财年参与新增诉讼的律所已达19家。

欢迎下载金杜第五期集体诉讼年度报告《回顾:澳大利亚2015-2016年度集体诉讼》。本期报告对2015年7月至2016年6月的集体诉讼进行了分析,讨论了这一领域的关键趋势及澳大利亚集体诉讼未来的前景。报告也简要介绍了、、、和集体诉讼的情况。

(此出版物仅提供英文版)