【澳洲智慧局官網】

為了加速專利審查,提供申請人更有效率的審查報告,並使專利申請結果更快確定,澳洲智慧財產局(IP Australia)自 2016 年 1 月 26 起至 2016 年 3 月底止對尚未進入審查的專利申請案將試行新的預審程序(new pre-examination process,PEP),在發出正式准駁通知前寄發預先通知。

在進入專利實審前,澳洲智慧局行政人員會先進行檢索,確定申請案是否有其他對應的國外申請案:

1. 有其他國外對應的申請案:

澳洲同案若有其他國家對應的申請案,例如有美國案,澳洲智慧局會通知申請人其澳洲案即將進入審查階段,申請人可於2個月內對澳洲案提出修正,或對審查委員可能提出的修正意見預先做補充。預先通知也會將所有已發出的檢索報告連同引用文獻提供給申請人作參考。

由於澳洲智慧局第一次審查通知通常會參考國外相關案件的審查意見,如果先把這些資料提供給申請人作修正調整,可以避免無謂的公文往返,提高收到正式的第一次審查意見通知後的審查效率,也可以把焦點更集中在澳洲案有爭議的部分。

2. 沒有其他國外對應的申請案:

當申請案無相關的國外申請案時,澳洲智慧局仍然會寄發預先通知,但內容僅通知申請人此申請案即將進入實審階段。

由於從 2013 年 4 月起,澳洲專利申請案的審查期限由第一次審查意見發出後 21 個月內,改為第一次審查意見發出後 12 個月內,有些案件較為複雜,可能會有多次的審查意見書面往返,對澳洲智慧局來說壓力很大。為了更有效地爭取時間,澳洲智慧局試行這個預先通知計畫,讓申請人在實審前預作調整,以更妥善地利用這12個月的審查時間,也希望能利用其他國家的審查結果,減少澳洲審查委員的負擔。預估澳洲這段期間因試行預先通知計畫涉及的案件超過1,000件,試行結果將於2016年底進行評估。