Op 26 april jl. heeft de Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State twee interessante uitspraken gedaan over de vraag wat voor soort documenten openbaar kunnen worden op grond van de Wet openbaarheid van bestuur (Wob). Uit deze uitspraken blijkt dat metagegevens van een brief en de verzendadministratie van een bestuursorgaan binnen de reikwijdte van de Wob vallen. Hieronder zullen beide uitspraken kort worden beschreven.

Metagegevens zijn ook documenten in de zin van de Wob

In de eerste uitspraak van de Afdeling (ECLI:NL:RVS:2016:1138) was gevraagd om de metagegevens van een eerder door het bestuursorgaan verstrekte brief.

Op grond van artikel 3 van de Wob, kan een ieder een bestuursorgaan verzoeken om informatie neergelegd in documenten over een bestuurlijke aangelegenheid. De Afdeling oordeelt dat “elektronisch vastgelegde gegevens” documenten in de zin van de Wob zijn. Ook de metagegevens waarom is verzocht zijn zulke gegevens.

De Wob bevat geen verplichting om gegevens te vervaardigen die niet in bestaande documenten zijn neergelegd. De Afdeling oordeelt dat het openbaar maken van de metagegevens niet leidt tot het vervaardigen van een document. De reden hiervoor is dat de metagegevens zich in de systemen van het bestuursorgaan bevinden. Het gaat om informatie die tijdens normale werkzaamheden van de ambtenaren die met deze gegevens werken zichtbaar is en door middel van een schermafdruk verstrekt kan worden.

De verzendadministratie van een bestuursorgaan betreft een bestuurlijke aangelegenheid

In de tweede uitspraak van de Afdeling (ECLI:NL:RVS:2016:1130) was verzocht om “de volledige verzendadministratie van de cluster Wob van de CVOM vanaf 23 februari 2014”.

Op grond van het hiervoor genoemde artikel 3 van de Wob, moet een Wob-verzoek betrekking hebben op een bestuurlijke aangelegenheid. Volgens het CVOM had de verzoeker duidelijk moeten maken op welke bestuursaangelegenheid zijn verzoek betrekking had. Omdat de verzoeker dit niet deed, is zijn verzoek afgewezen.

De Afdeling oordeelt dat het begrip ‘bestuurlijk’ ziet op het openbaar bestuur in al zijn facetten. Het betreft niet alleen het externe optreden van het bestuur, maar ook de interne organisatie.

De gevraagde verzendadministratie van de CVOM betreft de interne organisatie van de CVOM en moet daarom worden aangemerkt als een bestuurlijke aangelegenheid in de zin van de Wob.

Meer weten?

Uit beide uitspraken blijkt dat de Wob een ruime reikwijdte heeft: vrijwel alle informatie die bij een bestuursorgaan is, kan worden opgevraagd door middel van een Wob-verzoek. De begrippen ‘documenten’ en ‘bestuurlijke aangelegenheid’ moeten niet te beperkt worden uitgelegd.

Deze constatering betekent nog niet dat deze informatie altijd openbaar moet worden gemaakt. De Wob bevat een aantal uitzonderingsgronden. Als deze gronden van toepassing zijn, mag of zelfs moet het verstrekken van de informatie achterwege blijven.

Wilt u meer weten over de Wob? Op 2 juni 2016 geven wij een Actualiteitencursus aan de Universiteit Leiden (Juridisch PAO). Meer informatie over deze cursus kunt u hier vinden.