专利申请从未像现在这样流行过。在世界几大主要专利局,专利申请数量达到了创纪录的水平——这得益于亚洲申请数量的持续增加。从本世纪初到如今,中国企业在境外提交专利申请的数量增加了30倍。

据英国《金融时报》网站报道,对于未来经济增长而言,这一专利申请热潮是一个令人鼓舞的迹象,因为企业都在加倍努力,将研究成果转化为创新产品与服务。

去年,欧洲专利局(EPO)收到16万份专利申请,较2014年增加4.8%。世界知识产权组织(WIPO)称,依照《专利合作条约》(PCT)提交的申请数量增加了1.7%,至21.8万份。PCT提供一定程度的国际协调。这些数据掩盖了亚洲份额上升的强劲趋势——亚洲依照PCT申请专利的份额自2005年以来提高了逾1倍,去年占全球申请总量的43%。

在亚洲内部,表现突出的是中国。自本世纪初以来,中国是专利申请数量增加最快的大国,在这方面遥遥领先。尽管鉴于中国的工业发展速度,这种情况并不让人意外,但相关数据仍令人瞩目。 经合组织(OECD)的统计人员为英国《金融时报》分析了世界上五个最重要的专利局(欧洲、美国、日本、中国和韩国)所提交专利——所谓IP5专利——的地理分布情况。2000年,来自中国的IP5专利申请者仅有331个;2012年,这个数字已上升至9767个。“尽管自2000年以来中国专利申请数量增速确实很突出,但中国的起点远远落后于竞争对手们,”经合组织专利专家玛利亚格拉兹亚•斯奎恰里尼(Mariagrazia Squicciarini)说。截至2012年,中国大陆还没有追上亚洲专利强国日本和韩国,这两国目前在绝对数字上仍远远领先于中国大陆。“日本历来对深入其商业文化的知识产权抱有积极态度,”她接着说。中国并无这样的传统,但是“中国政府实行了鼓励专利申请的积极政策”。

尽管从世界知识产权组织、欧洲专利局和其他机构可以获得更近的数据,但斯奎恰里尼表示,对于它们得出的专利申请者来源国的结论必须谨慎看待,因为知识产权文档上的姓名并非识别专利拥有人的可靠依据。对于申请人希望申请专利的工业领域,也需要进一步的调查。“眼下缺少足够的优质数据,这妨碍了对于创新政策的分析,”她说。经合组织团队已尝试借助涵盖全球2亿家私有企业的Orbis全球数据库审查专利局数据,厘清专利的拥有人情况。

中国专利申请的一个显著特色是,跟其他大国相比,专利在不同领域的分布不均衡得多。中国85%的IP5专利来自电信、计算、数字通信和视听技术领域。在化工、药物和生物技术等领域,中国几乎是一片空白。

多数中国专利并未达到国际舞台,因此并未纳入经合组织或欧洲专利局的数据之中。中国的绝大多数专利是在国内申请的:世界知识产权组织去年12月发布的《世界知识产权指标》(World Intellectual Property Indicators)报告显示,2014年中国国家知识产权局(SIPO)收到的专利申请达到惊人的92.8万件。紧随其后的是美国(57.9万件)、日本(32.6万件)、韩国(21万件)和欧洲专利局(15.3万件)。世界知识产权组织的数据表明,2014年中国的发明者在中国境外提交的专利申请仅为3.67万件,远远落后于美国(22.4万件)、日本(20万件)和德国(10.6万件)。

香克曼教授将中国如今对待专利的态度和19世纪初的美国相提并论。“那时,美国人从英国偷窃知识产权,因为他们是技术的消费者,而非生产者,”他说。“如今,美国成为技术发明的先锋,而中国人就像那时的美国人。”

中国市场这么大,国际公司不敢忽视它,越来越多的外企设法在中国保护知识产权。

香克曼教授预测,北京方面很快将通过强化执法来鼓励这一趋势。“一条原因是,中国想要鼓励外国投资进入,如果知识产权被系统化窃取,外资将不会进来,”他说。“另一条原因是,中国正逐渐从低工资的技术消费国转型为技术生产国。”

(来源:参考消息网)