Op 9 april 2014 heeft de Europese Commissie (‘EC’) een voorstel tot herziening van de Aandeelhoudersrichtlijn (COM (2014) 213) gepubliceerd. Ruim een jaar later heeft de Commissie Juridische Zaken van het Europees Parlement (‘Commissie EP’) haar positie bepaald en diverse amendementen op het oorspronkelijke voorstel ingediend, waaronder het voorstel om langetermijnaandeelhouders extra te belonen.

Met het voorstel tot wijziging van de Aandeelhoudersrichtlijn beoogt de EC effectieve en duurzame aandeelhoudersbetrokkenheid bij beursvennootschappen te bevorderen. Verder wordt beoogd dat beursvennootschappen meer profijt zullen hebben van identificeerbare aandeelhouders, die betrokken zijn en goed geïnformeerd gebruik maken van hun stemrecht. Voor meer informatie over het voorstel van de EC verwijzen wij naar onze Corporate Alert van 8 mei 2014 en naar onze Corporate Update van 1 juli 2014. 

Omdat de gewone wetgevingsprocedure wordt gevolgd, hebben zowel het Europees Parlement (‘EP’), als de Europese Raad van Minister (‘Raad’) de mogelijkheid om wijzigingen aan te brengen op het voorstel van de EC. Op 12 mei 2015 heeft de Commissie EP haar standpunt bepaald en diverse amendementen voorgesteld. Het standpunt van de Commissie EP is veelal leidend voor de uiteindelijke plenaire stemming van het EP. De Europese Raad had eerder al besloten om een mandaat af te geven om de onderhandelingen met het EP te starten.

Twee amendementen van de Commissie EP zien op het door de lidstaten instellen van mechanismen om langetermijnaandeelhouderschap te bevorderen. Dit betreft een nieuw onderdeel in het richtlijnvoorstel. Langetermijnaandeelhouderschap biedt vennootschappen meer stabiliteit en draagt er gewoonlijk toe bij dat zij hun strategieën richten op financiële en niet-financiële langetermijnprestaties, aldus de Commissie EP. 

Om de positieve en op de lange termijn gerichte betrokkenheid van aandeelhouders te bevorderen, wordt de lidstaten opgedragen om een mechanisme in te stellen waarbij onder meer extra stemrechten, belastingvoordelen, dividendrechten of aandelen aan langetermijnaandeelhouders kunnen worden toegekend. Deze "loyale" aandeelhouders zullen daarvoor hun aandelen minimaal twee jaar moeten aanhouden. Lidstaten kunnen kiezen voor een langere periode. Enkele Europese landen (Italië, Frankrijk) kennen reeds wettelijke regelingen voor invoering van loyaliteitsaandelen. In Nederland is al enige jaren een voorontwerp facilitering langetermijnaandeelhouderschap in voorbereiding maar ook nu al biedt het Nederlandse vennootschapsrecht ruimte om loyaliteitsaandelen in te voeren. Een Europese regeling heeft als voordeel dat in ieder geval een minimumkader aan regelgeving voor alle lidstaten gelijk zal zijn. Het is overigens nog niet zeker of dit onderdeel op steun van het volledige EP kan rekenen. De definitieve stemming binnen het EP zal later dit jaar plaatsvinden.