商标的基本功能在于指示商品或者服务来源。已被吊销营业执照的企业主体的经营资格受到一定的限制,已不具备向市场提供商品或者服务的条件。同时,丽津设备厂既未在合理的期限内履行法定义务及时办理注销手续,也未在合理的期限内向其投资人或者其他具有经营资格的主体转让被异议商标,可推定其已无使用被异议商标的主观意图。

2001年9月30日,世达工具(上海)有限公司(下称“世达公司”)在第7类风动手工具等商品上申请注册第2013317号“SATA世达及图”商标(下称“引证商标一”),后该商标获准注册并经续展,专用期限至2021年4月20日止。

2001年9月30日,世达公司在第8类针锉、手动千斤顶等商品上申请注册了第1977627号“SATA世达及图”商标(下称“引证商标二”),后该商标获准注册并经续展,专用期限至2022年11月20日止。

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引证商标一、二

2005年12月5日,天津丽津设备厂(下称“丽津设备厂”)在第7类起重葫芦、卡车用千斤顶等商品上申请注册第5043377号“世达SATA及图”(下称“被异议商标”)。

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被异议商标

在法定异议期内,世达公司以丽津设备厂申请注册的被异议商标违反了《商标法》第二十八条、第三十一条以及诚实信用原则为由,向商标局提出异议申请,请求对被异议商标不予核准注册。

商标局作出第33339号裁定,对被异议商标予以核准注册。

世达公司不服,以被异议商标的申请违反了《商标法》第九条、第二十八条、第三十一条、《民法通则》第四条的规定为由,向商标评审委员会提出复审申请。

在异议复审程序中,世达公司提交了二引证商标使用商品的销售合同、财务报表、广告合同、发票、广告图片和获奖资料等证据。

丽津设备厂在商评委规定期限内未予答辩。

 商评委认为,被异议商标指定使用的卡车用千斤顶商品与引证商标二核定使用的手操作千斤顶、手动千斤顶等商品功能、用途、销售渠道等方面相同或相近,并存在密切的关联性。被异议商标的文字和图形与引证商标完全相同,两商标构成高度近似商标。由于引证商标二文字“SATA”非常见词组,且其图形部分显著性较强,世达工具(上海)有限公司提交的证据表明引证商标具有较高知名度,被异议商标指定使用在上述密切相关商品上,易使相关公众混淆、误认其商品来源,构成《商标法》第二十八条所指情形。被异议商标指定的其余商品与全部引证商标商品不类似,故被异议商标在这些商品上不构成类似商品上的近似商标。并于2013年8月26日,作出商评字【2013】第48674号商标异议复审裁定,裁定被异议商标在卡车千斤顶复审商品上不予核准注册,在其余复审商品上予以核准注册。

 世达公司不服,向北京市第一中级人民法院提起行政诉讼。审理期间,世达公司发现丽津设备厂的企业工商查询信息中显示其已于2007年12月11日被吊销,遂向法院提交相应证据,指出由于天津丽津设备厂已经于2007年被吊销营业执照,已不具备经营资格,其申请注册的被异议商标不应予以注册。

 经审理,法院认为,根据《商标法》第四条“自然人、法人或者其他组织对其生产、制造、加工、拣选或者经销的商品,需要取得商标专用权的,应当向商标局申请商品商标注册。……”的规定,商标的基本功能在于指示商品或者服务来源,申请注册商标是为了在市场上将申请注册人(即天津丽津设备厂)提供的商品或者服务与其他主体提供的商品或者服务相区别。已被吊销营业执照的企业主体的经营资格受到一定的限制,已不具备向市场提供商品或者服务的条件,同时,丽津设备厂自2007年12月11日被吊销营业执照至今已长达六年之久,其既未在合理的期限内履行法定义务及时办理注销手续,也未在合理的期限内向其投资人或者其他具有经营资格的主体转让被异议商标,可推定其已无使用被异议商标的主观意图,在此基础上,法院结合被异议商标尚处于注册审核阶段,尚未成为一项法定的权利,以及节约社会资源等因素综合考虑,于2014年8月8日作出被异议商标不应予以核准注册的判决。

本案判决后双方均未上诉,本判决已生效。

万慧达代理世达公司参与了本案。

短评

商标是在生产经营活动中用于识别商品或者服务来源的标识,代表其所示的特定商品或者服务的质量及其生产经营者的信誉。商标的价值就在于使用。无意使用的商标不应予以注册,已经注册但在一定时间内没有实际使用的商标会被撤销。中国现行《商标法》更是强化了商标使用的义务,不仅规定连续三年停止使用的情形不再享有旧法规定的“限期改正”的机会,而是直接会导致撤销,还规定三年内未实际使用过的注册商标原则上不给予赔偿。

本案被异议商标属于前述的第一种情况,也就是尚未取得注册,但证据表明申请主体已不具备向市场提供商品或者服务的条件,且该商标也没有通过其他方式进行使用的可能。北京市高级人民法院2014年1月22日曾发布《关于商标授权确权行政案件的审理指南》,其中第24条规定得非常详尽:“申请注册被异议商标的企业被吊销营业执照但未办理注销手续,同时符合以下条件的,可以根据《商标法》第四条规定,对被异议商标不予核准注册:(1)行政裁决作出时,申请注册被异议商标企业的营业执照已经被吊销超过三年的;(2)无证据显示被异议商标已被转让或被许可给他人使用的;(3)申请注册被异议商标的企业未参加商标评审程序和后续诉讼程序,也未对其企业状况及被异议商标情况作出说明或提出相关主张的;(4)被异议商标系对引证商标复制、摹仿且两者指定使用的商品存在一定关联的。”

法院结合被异议商标尚处于注册审核阶段,尚未成为一项法定的权利,以及节约社会资源等因素综合考虑,认定被异议商标不应予以核准注册。