在民事诉讼中,证人证言是非常重要的法定证据之一。证人出庭向法院如实陈述其亲身经历的案 件事实,并接受当事人、代理人的质证,有利于法院基于正确的证据调查结果进行裁判。2012 年修订的《中华人民共和国民事诉讼法》(“《民事诉讼法》”)引入了诚实信用原则,为制裁民 事诉讼伪证行为提供了法律依据。但是,该原则在证人出庭作证制度中的具体适用还缺乏可操作 性。为促进诉讼诚信,最高人民法院于 2015 年 2 月 4 日公布的《最高人民法院关于适用<中华 人民共和国民事诉讼法>的解释》(“《民诉法解释》”)将原则转化为制度,对证人签署如实作证 保证书的程序和后果等问题作出细化规定。

一、证人资格

    民事诉讼的证人是指除诉讼参与人之外,了解案情、并就自己的感知向法庭陈述事实的单位或个 人。《民事诉讼法》第七十二条规定,“凡是知道案件情况的单位和个人,都有义务出庭作证。”“不 能正确表达意思的人,不能作证”。这是我国民事诉讼法规定的判断单位或公民是否有承担作证 义务的标准,也是判断证人资格的唯一标准。

    1. 自然人证人. 适格的自然人证人能够独立借助其感觉器官对案件进行实际感知,并能够通过 组织语言如实地表达其亲历的案件事实。未成年人只要能够辨别是非、正确表达意思的,可以作 证人。

    2. 单位证人. 将单位(包括法人和非法人机构)作为法律意义上的证人是我国所特有的规定。 单位证人不同于自然人证人,其不具有感知案情的特性,其作证的方式通常是单位就所了解的案 件事实出具书面文件。《民诉法解释》第一百一十五条规定了单位证人的作证方式,“人民法院就 单位出具的证明材料,可以向单位及制作证明材料的人员进行调查核实。必要时,可以要求制作 证明材料的人员出庭作证。”“单位及制作证明材料的人员拒绝人民法院调查核实,或者制作证明 材料的人员无正当理由拒绝出庭作证的,不得作为认定案件事实的根据。”

二、证人出庭作证的义务

    出庭作证并接受法官和当事人的直接询问,是证人的义务。经人民法院通知,证人应当出庭作证。 但是,作为例外,《民事诉讼法》第七十三条规定,证人确有困难不能出庭的,经人民法院许可, 可以通过提供书面证言、使用视听传输技术或者视听资料等方式作证。所谓“确有困难不能出庭”, 根据《最高人民法院关于民事诉讼证据的若干规定》(“《民诉证据规定》”)第五十六条的规定, 是指有以下情形:(一)年迈体弱或者行动不便无法出庭的;(二)特殊岗位确实无法离开的;(三)路途特别遥远,交通不便难以出庭的;(四)因自然灾害等不可抗力的原因无法出庭的;(五)其 他无法出庭的特殊情况。

    因此,证人仅在具有正当理由并经法院许可时,才能免予出庭作证。对于无正当理由未出庭作证 的证人证言,《民诉证据规定》明确规定其不能作为单独认定案件事实的依据,必须要有其他相 关证据佐证才能证明案件的事实。

三、证人出庭作证的程序要求

    《民诉法解释》第一百一十七条规定,“当事人申请证人出庭作证的,应当在举证期限届满前提 出。符合本解释第九十六条第一款规定情形的,人民法院可以依职权通知证人出庭作证。未经人 民法院通知,证人不得出庭作证,但双方当事人同意并经人民法院准许的除外。”按照该规定, 证人出庭作证的方式有两种:一是当事人为说明和印证己方主张,向法庭提出申请要求证人出庭 作证。这种情况下,当事人应在举证期限届满前向人民法院提交申请书和证人名单,由人民法院 审查后作出是否批准证人出庭的决定。二是当人民法院认为因审理案件需要查明证据的,依职权 通知证人出庭作证。

    需提示注意的是,依据前述规定,当事人向法庭申请证人出庭作证的时间要求不再适用《民诉证 据规则》规定的“举证期限届满前十日”,而变为“举证期限届满前”。并且,法院经审查决定批准 证人出庭作证的,会事先通知;未经法院通知,证人不得擅自到庭,当事人也不得擅自将证人带 到法院等候出庭作证。

四、证人出庭作证的费用负担

    民事诉讼中,证人出庭作证是证人向代表国家行使裁判权的法院所尽的一项公法义务,证人出庭 作证的费用理应由法院代表国家向证人给付,并最终作为诉讼费用的一部分而由当事人负担。《民 事诉讼法》第七十四条首次明确规定,证人因履行作证义务而支出的交通、住宿、就餐等必要费 用以及误工损失,由败诉一方当事人负担。当事人申请证人作证的,由该当事人先行垫付;当事 人没有申请,人民法院依法通知证人作证的,由人民法院先行垫付。遗憾的是,由于没有同时明 确费用支付的标准,实践中很难真正执行。对此,《民诉法解释》第一百一十八条规定,“民事诉 讼法第七十四条规定的证人因履行出庭作证义务而支出的交通、住宿、就餐等必要费用,按照机 关事业单位工作人员差旅费用和补贴标准计算;误工损失按照国家上年度职工日平均工资标准计 算”。

五、证人签署保证书

    民事伪证行为屡见不鲜的原因之一是很多证人作证意识不强,法律观念淡薄,因此有必要要求证人签署保证书,对其形成心理强制,以预防伪证行为的发生。根据《民诉法解释》第一百一十条、 第一百一十九条和第一百二十条的规定,人民法院在证人出庭作证前应当告知其如实作证的义务 以及做伪证的法律后果,并责令其签署保证书,但无民事行为能力人和限制民事行为能力人除外。 保证书应当载明据实陈述、如有虚假陈述愿意接受处罚等内容。证人应当在保证书上签字或捺印。 证人拒绝签署保证书的后果是,该证人不得作证并自行承担相关费用。虽然这种保证并不能完全 消除伪证行为,但是有利于增强证人作证的责任感,能够起到心理约束和法律威慑的作用。

六、民事伪证行为的法律责任

    依据《民事诉讼法》第一百一十一条和《民诉法解释》的相关规定,对于民事伪证行为,除对作 伪证的证人证言不予采纳之外,人民法院可以根据情节轻重予以罚款、拘留;构成犯罪的,依法 追究刑事责任。但是,以何罪名追究刑事责任却没有明确规定,民事伪证行为的刑事责任规定形 同虚设。《中华人民共和国刑法》(“《刑法》”)第三百零五条伪证罪仅适用于刑事诉讼程序中的 伪证行为,而不适用民事诉讼中的伪证行为;并且伪证罪并非单位犯罪,该罪名的犯罪主体不包 括单位证人。《刑法》所规定的其他罪名之中也没有能够对应规范民事伪证行为的犯罪行为和刑 事责任的,《民事诉讼法》关于民事伪证行为的刑事责任规定,在与《刑法》的衔接问题上有待 于进一步完善。