∣案例回放

开平市水口镇作为全国有名的水暖卫浴产地,集聚了500多家水暖卫浴生产企业和相关配件配套企业。鹤山市A卫浴实业有限公司是一家大型正规的卫浴生产企业,于2015年4月被福建泉州某卫浴企业起诉至泉州中院,认为A公司使用的某款水龙头手柄侵犯了该企业的外观设计专利。 在应诉过程中,本案专利代理人指导并协助A公司向法院提供了手柄合法购买的出库单、入库单、供应商宣传册等资料。

案件经过一审泉州市中级人民法院、二审福建省高级人民法院审理后,经法院调解结案。 

∣法律依据

《中华人民共和国专利法》

第七十条 为生产经营目的使用、许诺销售或者销售不知道是未经专利权人许可而制造并售出的专利侵权产品,能证明该产品合法来源的,不承担赔偿责任。

∣嘉权视角

合法来源抗辩也称作“损害赔偿责任的免除”,其并不排除侵权行为的客观事实,因此,合法来源抗辩成立,不承担赔偿责任,但应当承担停止侵害的法律责任。

专利侵权诉讼中的合法来源抗辩应当具备下列要件:

  1. 以生产经营为目的:抗辩人的使用、许诺销售或销售限于以“生产经营”为目的,否则不能提出合法来源抗辩。
  2. 侵权行为仅限于使用、许诺销售和销售:我国专利法对专利产品的制造提供的保护是一种“绝对保护”,进口专利产品行为与制造专利产品行为类似,也是属于直接侵犯专利权的行为。因此,专利侵权产品的制造者和进口者是不能以合法来源进行抗辩的。
  3. 善意行为:即抗辩人的主观必须是善意的,也即不知道专利侵权产品是未经专利权人许可而制造并售出的。
  4. 证据:抗辩人若要证明其产品的合法来源,则必须提供证据,以便专利权人找到侵权产品的源头(制造者或进口者),从而让侵权源头来承担侵权赔偿责任。合法来源证据主要有:购销合同、发票、付款凭证、收款收据、证人证言、出库单、入库单等。 

为避免或降低企业的侵权赔偿责任,建议企业在采购时应当尽量留存相关票据:包括购销合同、正式发票,即使供货商不能提供发票,也应当留存往来电子邮件、网络付款凭证,若是收款收据,需要供货商加盖公章,这样即使被诉专利侵权,也可以合法来源抗辩免于承担高昂的赔偿金额和法律责任。