Een failliet bedrijf kan aanlopen tegen handhavingsacties van bestuursorganen. Hierbij kan bijvoorbeeld worden gedacht aan verontreiniging van gronden onder een industrieel bedrijf, waartegen het bestuursorgaan optreedt door oplegging van lasten met sanering van de gronden als doel. Het bestuursorgaan komt dan de curator als beheerder van de boedel tegen. Kunnen bestuursorganen die bevoegd zijn om tegen bepaalde overtredingen op te treden nu de curator aanspreken tot naleving van de wettelijke verplichtingen ten aanzien van de milieuverontreiniging die voorheen op de onderneming rustten? In andere woorden: is de curator een overtreder waartegen handhavingsacties kunnen worden genomen?

Dit artikel geeft antwoord op deze vraag, waarbij primair wordt gekeken naar het milieurecht. Het antwoord is dat onder het milieurecht geen reden tot twijfel meer is: de curator is als overtreder door een bevoegd gezag aan te spreken voor overtredingen begaan na faillissement. Daarbij is niet van belang in hoeverre dezelfde overtreding ook al was begaan door de onderneming voorafgaand aan het intreden van het faillissement. Ook de curator zelf kan voor dezelfde overtredingen worden aangesproken, mits deze overtredingen inderdaad na faillissement plaatsvinden. Dit is voor een bevoegd gezag een goed werkbare aanpak. Verder wordt hiermee voorkomen dat een onderneming na faillissement bevoordeeld wordt ten opzichte van de situatie voor faillissement. Hoogstens zou de status van faillissement onder omstandigheden mee kunnen spelen bij de afweging om wel of niet tot handhaving over te gaan. Het is dan wel aan de curator om de hiervoor relevante omstandigheden aan te dragen.