在大众创业、万众创新的热潮下,可能你不是在创业,就是在去创业的路上,或者在帮助、见证他人创业,对于创新创业型企业来说,商标保护,准备好了吗?

主动保护 有备无患

商标保护最重要的问题就是商标侵权,面对商标侵权,不能被动防范,而是要主动保护,使用自己受法律保护的商标,以不变应万变。做好商标启用前的检索和申请注册工作,就可以防范大多数的商标侵权风险。

根据创业的核心业务、创新的核心模式,确定需要商标保护的核心商品类别。如“滴滴打车”,其模式创新的核心是通过司机和乘客智能手机上的APP,利用移动互联网平台,提供便捷高效的出行服务,故其业务本质的属性仍是第39类的“运送乘客”服务,其创新模式决定了“滴滴”品牌主要使用在第9类的APP软件上,这样就确定了需要商标保护的核心商品类别:第39类和第9类。

商标(主品牌)、域名、企业字号统一考虑,三者一致或密切关联,以便集中优势资源,形成合力,塑造品牌。所以,如希望三者一致,创业企业可以在确定的商品或服务类别上查询确定好主商标,并确定域名之后,将企业字号变更为与主商标一致。

在核心商品或服务类别上,尽早申请注册文字商标。我国对商标注册主要采用申请在先原则,因此,商标申请的越早,风险越小。创业企业在确定了目标产品、核心商品或服务类别、并查询确定商标的文字名称后,应尽早提出商标申请,不需等到产品全部完成。这样做有两方面的好处,如果文字商标注册成功,可以对仿冒者形成威慑;文字商标申请失败,还可以在产品上市前或畅销前更换商标,降低损失。

根据创业的发展状况,确定是否扩大保护注册。在互联网时代,如果创业顺利,品牌知名度有可能在短时间内迅速提升,成为知名品牌,这时就要考虑扩大注册。一是可以将主商标在关联的商品或服务类别上,以及公司计划拓展的商品或服务类别上扩大注册;二是可以将发展过程中衍生的品牌进行注册;三是可以根据企业的国际扩张计划,将主商标向海外申请注册。

拒绝“擦边球”,及时维权,保护品牌。在创业基本成功,商标有一定知名度之后,有可能面临的烦恼更多的是来自其他企业傍名牌及商标侵权行为。对此,可委托代理机构进行监控,发现初审公告的此类商标,及时提异议;已经注册的,进行无效宣告,拒绝“擦边球”,依法保护好自己的品牌。另外,发现侵权应及时投诉,必要时向人民法院起诉,依法保护自己的品牌。

面对风险 积极补救

创业型企业,并非都具有主动保护商标的意识,而且即使有主动保护商标的意识,也受限于专业知识和技能,自己使用的商标被驳回、被抢注、被起诉侵权都是不可避免的,面对风险,关键是客观分析,根据不同情况,采取不同措施。

如果自己在先使用的证据充分,也能证明对方恶意,则要主动出击通过异议或无效宣告撤销对方商标的可能性大,则首选异议、无效法律途径,撤销对方商标。一方面,广泛搜集证据,充分准备理由,依法异议或无效宣告;另一方面,自己提出商标注册申请,待对方的商标被撤销后,获得商标注册,如果被诉侵权,可申请人民法院中止商标侵权诉讼审理,等待商标无效宣告的结果。

如果在先使用的证据充分,但对方并无恶意,则重点搜集使用证据,进行在先使用抗辩,捍卫自己继续使用商标的权利。

而一旦申请的商标被驳回,要冷静分析,只要商标无损公共利益,能与引证商标区分,就有注册的机会。而且,向国家工商行政管理总局商标评审委员会申请复审还获得交换证据、摆事实、讲道理的机会。此外,作为驳回复审的策应手段,还可通过异议、无效宣告撤销引证商标,或者以连续3年停止使用为由请求撤销引证商标,消除商标注册的法律障碍,促成自己的商标获得注册。

如果商标对企业非常重要,更换商标代价过大,又难以通过法律途径解决,则以适当的价格购买商标,也不失为一种经济可行的补救措施。根据情况,可由第三方匿名购买;也可申请撤销对方商标,在诉讼中谈判购买,以降低购买商标的价格。

在上述法律和经济措施于事无补时,更换商标是无奈的补救措施。通过选择适当的时机更换商标,配合宣传,实现品牌的顺利过渡,尽量把更换商标的损失降到最低。

创业维艰,希望上述建议能帮创新创业企业树立起主动保护商标的意识,少走弯路。遇到风浪时,也能找到补救的方法,渡过难关,扬帆再起航。

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