最近,英国维他麦食品公司(Weetabix Limited ) 与肯尼亚满吉食品工业有限公司(Manji Food Industries Ltd) 在肯尼亚高院的一起商标争议案引起了较大的关注,一方面是因为商标争议案在肯尼亚非常少见,另一方面是因为本案涉及相似性混淆、系列商标、驰名商标以及侵权等多方面问题。

维他麦食品公司在谷物制品上注册了一系列带有“bix”后缀的商标,包括 “Weetabix, Oatibix, Bananabix, Fruitibix 和Chocobix”,并且这些商标在肯尼亚都有着多年广泛的使用。

肯尼亚满吉食品工业有限公司是一家专业经营谷物制品的肯尼亚本地企业,主要销售“Multibix”品牌谷物制品。满吉的“Multibix”商标申请被维他麦食品公司异议后,官方裁定认为商标近似而未能取得注册,但满吉并未停止产品的销售,维他麦最终不得不以侵权为名向肯尼亚高院申请禁令。

肯尼亚高院首先认为:“被告满吉理应在官方发出不予注册裁定时停止 “Multibix” 商标的一切商业行为,但是被告无视该裁定,继续在商业使用该商标”。

其次肯尼亚高院认为:“在被告满吉的 “Multibix” 商标是否与原告维他麦“Weetabix”商标构成相似性混淆这一问题上,商标注册局是商标问题的专家”。

第三:根据国际商标协会关于系列商标的指导准则,肯尼亚高院认为:“维他麦的“bix”后缀具有商标的可识别性和显著性,Weetabix 商标通过带有 “bix”后缀文字商标的使用形成了BIX的系列商标。

第四:就“Weetabix” 商标是否可以根据法案第15条被认定为驰名商标,肯尼亚高院在判决中认为: “Weetabix”商标在肯尼亚非常驰名。他人在任何地方对该商标的使用都是非法的。

最后关于侵权,肯尼亚高院认为原告方在商誉、不当使用、损害方面的证据都足以证明被告侵犯了原告的权益。两商标的混淆很难避免对消费者造成的误导,从而导致误购的情形。

根据上述法院认定,禁令得以核准,当然这也毫无争议。但本案不同寻常之处在于,肯尼亚高院仅凭商标注册处的一纸异议裁定就禁止了一件商标的商业使用。

不管肯尼亚高院在本案审理上是否存在瑕疵,但本案说明了在肯尼亚注册商标的重要性。系列商标在肯尼亚也是可以受到法律保护的。