竞争事务委员会 (竞委会) 发表新一辑“常见问题”,深入讲解雇佣合约的不竞争条款有否违反竞争法。

竞委会表示,竞委会在20151214日《竞争条例》(第619章) (《条例》) 生效之后首两个月之内,共收到大约750宗查询及投诉。“常见问题”就是解答竞委会在《条例》全面生效以后收到的查询及投诉中常见的疑问。

雇佣合约的不竞争条款

很多雇佣合约都规定雇员在合约终止后不得加入竞争对手公司。按照竞委会的解答,除非限制的时期过长,否则不竞争条款不大可能违反《条例》。

如果雇主不是独立作出是否加载不竞争条款的决定,就有可能引起竞争法问题。雇主不得与竞争对手分享或协议雇佣合约的条款及条件。

此外,不竞争条款如果涉及的专业知识供应非常短缺,就有可能违反《条例》。如果雇主在某个市场具有相当程度的市场权势,这条款就有可能特别惹人关注。

集体谈判

竞委会早前表示过工会可以继续代表其会员与雇主进行集体谈判。按照竞委会有关第一行为守则的指引,在集体谈判期间达成的有关雇员薪酬及工作条件的协议,并不在第一行为守则适用范围之内。

雇佣合约的独家条款

雇佣合约的独家条款可能在某些情况下违反《条例》。在Television Broadcasts Limited v Communications Authority and Anor [2016] HKEC 238,原讼法庭赞同通讯事务管理局把电视广播有限公司 (无线电视) 的独家条款评为反竞争条款。独家条款限制艺人为竞争对手工作的能力。这条款使得无线电视的竞争对手被香港九成歌手拒诸门外。法庭裁定无线电视加载独家条款是滥用其市场权势。

竞委会的“常见问题”是竞委会2015年7月刊发的《条例》适用范围指引的补充。

原载于《香港律师》2016年4月号