En una nota anterior emitida por este mismo despacho (1 de septiembre de 2016), ya se ha dado cuenta de la publicacin de la Sentencia del Tribunal Constitucional (STC) 140/2016, 21 de julio, aparecida en el Boletn Oficial del Estado de 15 de agosto de 2016, por la que se declaran nulos ciertos preceptos de la Ley 10/2012, de 20 de noviembre, reguladora de las tasas judiciales.

En dicha nota se detallaban los preceptos de la Ley declarados nulos y los procedimientos judiciales que, en consecuencia, quedaban liberados del pago de la tasa. Al mismo tiempo, en la nota se transcriban las determinaciones del Tribunal Constitucional sobre la aplicacin temporal de la STC. En esta nueva comunicacin nos proponemos desarrollar este ltimo aspecto a partir de los poco esclarecedores trminos de la propia STC, contenidos en su fundamento jurdico 15.

La primera cuestin que se plantea en este sentido es la de la fecha de efectos de la STC, esto es, el momento en que ya no se devengar tasa alguna por el ejercicio de las acciones y recursos judiciales que el Tribunal Constitucional ha declarado como no susceptibles de devengar dicha tasa.

En este sentido, el Tribunal retoma una lnea jurisprudencial anterior, fundada sobre el artculo 40.1 de su Ley Orgnica, y afirma que la STC no tendr efecto alguno en aquellos supuestos en los que haya recado sentencia firme con fuerza de cosa juzgada o resolucin administrativa firme. Es decir, la declaracin de nulidad parcial de la Ley 10/2012 no permitir reavivar asuntos en los que hubiese recado una decisin, judicial o administrativa, firme y no susceptible de recurso. En tanto que la STC tendr efectos en relacin con asuntos nuevos o en los que no hubiese recado todava una sentencia o resolucin administrativa firme.

La primera cuestin que se plantea es la siguiente: Se refiere el Tribunal a resoluciones judiciales recadas sobre el fondo del asunto que en cada caso se estuviera discutiendo en el proceso por el que se deveng la tasa? Por el contrario, se refiere a resoluciones judiciales o administrativas adoptadas en relacin con la propia tasa?

La interpretacin ms razonable, en nuestra opinin, es la que sostiene que el Tribunal Constitucional se refiere a la propia tasa y no al fondo del asunto. As lo ratifica la lectura del ltimo prrafo del fundamento jurdico 15 de la STC. De ese modo, no seran revisables las tasas en relacin con las cuales haya recado sentencia o resolucin administrativa firme y la STC slo sera aplicable a procedimientos nuevos o a situaciones en las que la tasa hubiese sido impugnada y la impugnacin se hallase pendiente de resolucin.

Por procedimiento nuevo ha de entenderse aquel que se inicia tras la publicacin de la STC (15 de agosto de 2016). De hecho, una aproximacin simplificadora al problema puede sostener que slo en ese caso se aplica la STC, opinin que podra instalarse entre nuestros juzgados y tribunales. Sin embargo, no es eso lo que ha afirmado el Tribunal Constitucional, como hemos visto. Tambin es aplicable la STC cuando exista una situacin de pendencia judicial o administrativa sobre la procedencia de la tasa.

Pensemos en situaciones que pueden darse y que, de hecho, ya se han dado. Consideremos un procedimiento iniciado en el mes de julio pasado (antes de la publicacin de la STC) en el que no se abon la tasa. El juzgado o tribunal requiere el pago de esa tasa en septiembre, una vez que la STC ha sido publicada y produce efectos con arreglo a lo dispuesto en el artculo 38.1 de la Ley Orgnica del Tribunal Constitucional.

En ese supuesto parece evidente que no nos hallamos ante un asunto nuevo en el sentido que hemos dado a ese trmino. Sin embargo, tampoco se trata de un asunto sobre el que haya recado resolucin firme o sobre el que pueda decirse que el interesado ha abonado la tasa sin impugnarla. En efecto, en tal caso sera posible recurrir el requerimiento de pago mediante recurso de reposicin ante el Letrado de la Administracin de Justicia (antes Secretario Judicial) y estaramos as en el supuesto de un procedimiento abierto y sin resolucin firme en el momento de publicarse la STC. Por tanto, ello debera llevar a la aplicacin de la misma y a declarar exonerado del pago de la tasa al demandante o recurrente de que se trate.

Una segunda e importante cuestin es la de la recuperacin de las tasas ya abonadas. La STC declara que esa recuperacin no puede producirse si el procedimiento judicial en el que se abon la tasa ha finalizado con resolucin judicial firme, as como en aquellos otros casos en que, aun no habiendo todava una resolucin judicial, el interesado abon la tasa y no procedi a la impugnacin de la misma, en cuyo caso habra devenido firme la liquidacin del tributo.

Sin duda, el Tribunal Constitucional no ha tenido en cuenta la naturaleza del procedimiento de liquidacin de la tasa al realizar esa afirmacin. En efecto, el Tribunal se ha referido a ello como si la tasa se liquidase mediante un acto administrativo que, al no haberse impugnado en tiempo, ha ganado firmeza. Pero las cosas no son exactamente as. El artculo 18.1 de la propia Ley 10/2012 establece que la tasa se abonar mediante autoliquidacin que deber practicar el propio interesado, con arreglo a lo dispuesto en la legislacin tributaria general que ser de aplicacin al caso.

Entre los preceptos de la legislacin tributaria general aplicables, se halla el artculo 126 del Real Decreto 1065/2007, de 27 de julio, que establece el procedimiento y los plazos de rectificacin de las autoliquidaciones tributarias. Con arreglo a dicho artculo, toda autoliquidacin permanece abierta y es susceptible de rectificacin hasta que la Administracin practique una liquidacin definitiva y, en su defecto, hasta que transcurra el plazo de prescripcin de cuatro anos. Como quiera que en el caso de las autoliquidaciones de la tasa judicial no parece que se hayan realizado muchas liquidaciones definitivas, dada su simplicidad, el plazo para rectificar la autoliquidacin sera de cuatro aos a contar desde que la misma fue presentada, prcticamente en todos los casos. As pues, hasta que transcurra ese plazo no puede afirmarse que la liquidacin (en este caso la autoliquidacin) sea firme e irrecuperable su importe.

Significa eso que es posible solicitar la devolucin de la tasa de manera indiscriminada? Con toda seguridad la Agencia Tributaria se opondr a esa interpretacin, sosteniendo, por ejemplo, que la recuperacin slo es posible cuando la solicitud de rectificacin de la autoliquidacin se hubiese producido antes de la publicacin de la STC. En todo caso, la imprecisin del Tribunal Constitucional en este punto puede animar a algunos a intentar esa recuperacin, no sin cierto fundamento para ello.