在2016年3月7日公布的美国联邦上诉巡回法院(CAFC)判决中,披露了律师-客户特权(attorney-client privilege)适用问题的最新思路。律师-客户特权,是指客户与其律师之间为进行法律咨询所做的某些信息 沟通,其内容(可以为书面的,也可以是口头的)受法律保护,可不在证据开示程序中披露。通常情况下, 诉讼一方如将其对手方受律师—客户特权保护的信息作为证据提供,这一证据也应当予以排除。赋予律师-客 户特权,旨在鼓励客户与律师之间的坦诚交流。

在美国德州东区地区法院(以下简称东区法院)近日审理的一起专利侵权案件过程中,该法院认定原告方雇 员与其专利代理人(非律师)之间的沟通信息不享受律师-客户特权,要求原告方提供所述沟通信息。然而, CAFC的判决训令东区法院收回上述法院令。该判决指出,专利代理人的独特作用业经立法机构认可,美最 高法院亦界定其活动为法律执业行为,且实践中专利诉讼律师也普遍倾向于认可专利代理人拥有独立的执业 特权。这项判决是CAFC首次就不具有律师资格的专利代理人与客户之间的沟通是否适用律师-客户特权的问 题给予了正面回答。对于可能涉及美国专利诉讼、美国专利法律或与美国执业律师交往的中国企业来说,正 确理解律师-客户特权及其保护作用十分重要。