Op 17 juni 2016 wordt de Europese Audit Verordening (Nr. 537/2014) van toepassing op organisaties van openbaar belang (‘oob's’) (op dit ogenblik zijn dit beursgenoteerde ondernemingen, maar ook niet-genoteerde banken en bepaalde verzekeraars). Een onderdeel van deze verordening ziet op de bijzondere rol van de audit commissie bij de benoeming van de accountant van de vennootschap, de procedure die bij die benoeming gevolgd moet worden en de wettelijke controle. De verordening verplicht de accountant een aanvullende verklaring af te geven aan de audit commissie waarin de resultaten van de uitgevoerde wettelijke controle op bepaalde onderwerpen moet worden toegelicht. De eisen die aan de auditcommissie van oob's worden gesteld, zullen na implementatie van de Europese Audit Richtlijn 2014/56/EU worden aangescherpt. Deze aanscherping moet er voor zorgen dat de onafhankelijkheid en technische competentie van auditcommissies zullen toenemen. Een wijziging van het Besluit Audit Commissie is voorgesteld. De Audit Richtlijn moet uiterlijk 17 juni 2016 in de nationale wet- en regelgeving van de lidstaten zijn geïmplementeerd.

De nieuwe regels voor de auditcommissie zullen op grond van artikel 21a Wet toezicht accountantsorganisaties (‘Wta’) worden geregeld bij algemene maatregel van bestuur. Eind 2015 is daartoe een consultatie gehouden. Het ontwerpbesluit beschrijft de taken van de auditcommissie die (deels) aansluiten bij de richtlijn en ook voortvloeien uit de verordening, zoals de rol van de auditcommissie in de selectieprocedure van de externe accountant. Daarnaast worden nieuwe eisen gesteld met betrekking tot de samenstelling van de auditcommissie. Hierbij moet rekening worden gehouden met de gewenste deskundigheid van de leden ten aanzien van de aard van de onderneming en haar activiteiten. Bovendien geldt dat in plaats van één onafhankelijk lid binnen de auditcommissie, de meerderheid van de leden, waaronder de voorzitter, onafhankelijk moet zijn. Volgens de toelichting op het consultatievoorstel kan voor de bepaling wie onafhankelijk is aansluiting worden gezocht bij de eisen omtrent de onafhankelijkheid van de raad van commissarissen in de Nederlandse corporate governance code. Ten minste één lid moet deskundig zijn met betrekking tot het opstellen en de controle van de jaarrekening.

Auditcommissies staan niet onder rechtstreeks toezicht van de AFM maar op grond van de Europese Audit Verordening zal de AFM het functioneren van auditcommissies gaan monitoren.

Source: Corporate Update