加拿大国际贸易部部长与香港特别行政区政府商务及经济发展局局长于2016年2月10日签署加拿大香港促进和保护投资协议 (《投资协议》)。投资协议规定了加拿大和香港政府互相享有的权利及须承担的义务,包括为对方投资者提供非歧视性公正公平的待遇、杜绝非法征收等。协议也规定了投资争端解决机制。这项投资协议的签订旨在为投资者提供一个更透明、更可预见的投资环境,确保对投资者的公正公平待遇,进一步巩固两地经贸联系,为两地带来共同利益和经济繁荣。

背景

加拿大和香港于2014年9月就投资协议展开磋商。2015年3月,双方就投资协议达成统一意见。与加拿大和中国政府之间投资协议的缔结过程相比,加拿大和香港政府之间的合作更为高效,这不仅仅因为双方政府之间悠久的经贸往来关系,更在于双方政府深远的历史联系以及共享的价值观,包括对法律法规的遵循以及对个人自由的保护。从商贸角度看,加拿大和香港政府均非常注重维持一个自由和开放的商贸环境。并且,香港是加拿大全球第六大出口市场,同时也是加拿大在亚洲第二大海外投资市场。

主要规定

加拿大和香港的投资协议包括三十七条条文及一系列例外规定。以下是该投资协议四项最主要的规定:

1. 非歧视待遇; 不管是加拿大还是香港的投资者均应被对方政府给予不低于本地投资者及他国投资者的待遇。但是,个别行业或部门的扩张,从香港到加拿大或反之亦然,仍需受制于有关法律规定的允许程序或行政要求,比如加拿大投资法案。

2. 最惠国待遇标准加拿大和香港必须给予投资者不低于国际惯例法规定的最惠国待遇标准,包括公平公正待遇以及全面保护和保障。

3. 征收和转移加拿大和香港均不得以直接或间接的方式征收对方的投资,除非出于公共原因,并且征收须按照法定程序进行,秉持非歧视原则,并给予投资者全面及时地补偿。此外,加拿大和香港原则上应当允许投资和收益的自由和无滞后转移。

4. 争端解决机制投资者可以针对因对方政府对投资协议重要义务的违反而造成的损害申请仲裁。仲裁程序开展前,争议双方应当对损害诉求友善地进行协商。仲裁程序将按照联合国国际贸易法律委员会的规定进行。

进一步巩固加拿大和香港的经贸联系

加拿大和香港之间存在悠久的政治、经济和人员联系,极大地便利并培养了双边的经贸合作关系。尤为重要的是,加拿大和香港均沿袭普通法传统并共享相似的商业文化,包括对合同义务的严格遵守和对知识产权的完善保护。此外,加拿大和香港均注重司法独立、公共服务高效以及维持公开自由的商贸竞争秩序。

加拿大和香港投资协议的签订对双方互为裨益。一方面,加拿大良好的投资环境,丰富的自然资源,高素质的劳工服务,以及极富竞争力的税收制度能为香港投资者提供一个充满活力和机会的市场以助其进一步扩大做强商业企业。另一方面,香港也是加拿大投资者进军亚洲的理想选择,因为香港拥有绝佳的战略地位,“一国两制”的优越性,以及世界一流水平的商业基础设施,比如:便捷的物流及通讯。

尽管投资协议尚未生效,该投资协议的签订对促进双边经贸联系仍具重大意义。随着双方政府互相承诺给予对方投资者公平公正及最惠国待遇,杜绝非法征收,允许资本和投资的自由转移,加拿大和香港投资协议将进一步保障投资者,保证投资的稳定性,并将巩固双方长久以来的经贸投资合作关系