澳洲和紐西蘭雖然有緊密的經濟連繫,但是對外觀設計(Design)的保護規定有相當大的不同。摘要比較如下:

一、外觀設計註冊

澳洲對外觀設計註冊要求的原創性(originality)標準較紐西蘭更高,澳洲要求新的外觀設計和現有設計相比必須滿足「新和獨特」(new and distinctive)之要件,但紐西蘭則只要求「新或原創」(new or original)。而所謂的「獨特性」(distinctive)意指「總體印象不構成相似」(not substantially similar in overall impression),因此,一些外觀設計雖然可在紐西蘭註冊,但無法在澳洲註冊取得保護。

註冊外觀設計目的在保護產品外觀,但大多數產品還具有功能性。澳洲未明文規定純粹的功能性產品不能申請外觀設計註冊,但紐西蘭規定如果產品的形狀是因為考慮其功能性,則此產品不能註冊外觀設計;但此產品可能可以在澳洲註冊外觀設計取得保護。

澳洲和紐西蘭都規定提出外觀設計申請前不得公開,但仍有寬限期的規定,萬一公開揭露,只要在公開後一定期限內提出申請,仍可取得保護。紐西蘭寬限期僅有6個月,若在特定期刊雜誌或展覽揭露後6個月內必須提出申請。澳洲則規定設計雖然申請前有公開展示,但只要不涉及工業應用(industrially applied)即可。澳洲和紐西蘭對於外觀設計寬限期這部分的例外規定較為複雜,實務上不建議僅憑法律規定就任意將外觀設計事先公開。

二、外觀設計保護期限

澳洲外觀設計保護期限為自註冊日起10年,紐西蘭則為自申請日起15年。

三、申請與審查程序

澳洲申請註冊外觀設計不需經實質審查,只需形式審查即可登記,但若未來要執行外觀設計保護,則需先經過審查和確認。紐西蘭申請註冊外觀設計則需先經程序審查和實質審查是否具備新穎性。

四、外觀設計自動取得著作權保護

已註冊的外觀設計,在紐西蘭可自動取得16年的著作權保護,避免遭第三人複製作為工業使用;在某些特殊情況下,保護期間甚至可延長為25年。雖然如此,仍不建議只依靠這種著作權的自動保護規定,因為萬一發生侵權,在執行上可能需要花費更多勞力費用來證明或執行。但這個自動保護的規定的確對無法用外觀設計主張保護的情況,提供了另一個可行的追索管道。

澳洲通常不對大量生產的立體產品提供自動的著作權保護,除非是特殊例外情況。因此,在澳洲註冊外觀設計更為重要,否則可能導致外觀設計在澳洲完全沒有任何保護。