Grote merken hebben soms logo’s die veel elkaar op elkaar lijken. Dat kan decennia goed gaan, zonder dat de merken elkaar bijten. Dat gold ook voor Jaguar en Puma. Door een merkaanvraag door Puma, hebben de twee ‘katten’ het nu echter met elkaar aan de stok gekregen.

Jaguar en Puma hebben in hun logo de afbeelding van respectievelijk een jaguar en een poema. Beide roofdieren lijken qua uiterlijk veel op elkaar, zowel in het echt als in de logo’s. Jaguar is echter een fabrikant van chique en snelle auto’s, terwijl Puma sportartikelen maakt. Beide merken lieten elkaar daarom altijd met rust. Nu Puma in de Verenigde Staten een merkaanvraag heeft ingediend voor bepaalde vervoersmiddelen, vindt Jaguar dat er sprake is van een ongewenste binnendringer in zijn territorium.

Bezwaar Jaguar

De aanvraag van Puma heeft onder meer betrekking op boten, gemotoriseerde golfkarretjes en kinderwagens. Volgens Jaguar begeeft Puma zich daarmee op het terrein van de autofabrikant, waardoor het voor het publiek niet duidelijk zal zijn wie de fabrikant is van deze vervoersmiddelen. Die verwarring kan de waarde van zijn merk aantasten, zo vreest de autobouwer. Op 8 mei 2017 diende Jaguar daarom een bezwaarschrift in bij de Amerikaanse merkenautoriteit.

Vergelijking met andere zaken

Autobouwers, sportmerken en ‘dierennaammerken’ hebben wel vaker problemen met elkaar. Eerder dit jaar speelde in de VS de zaak tussen Adidas en Tesla. De autobouwer trok zijn merkaanvraag in nadat sportmerk Adidas bezwaar maakte tegen een logo van Tesla met daarin drie strepen. In Nederland eindigde recent de jarenlange ‘bull fight’ tussen energydrinkmerk Red Bull en coffeeshop The Bulldog. Gezien de naamsgelijkenis vond Red Bull dat The Bulldog zijn merkenrecht aantastte door energydrink te verkopen. Dat was niet het geval, zo oordeelde de rechter uiteindelijk.

Hoe nu verder?

Waar het in de zaak tussen Jaguar en Puma naar toe gaat is nog onduidelijk. Het is goed mogelijk dat beide partijen een flinke strijd zullen voeren, want we hebben te maken met twee grote, sterke merken. Jaguar heeft zijn bezwaar met heldere argumenten onderbouwd. Het is afwachten of Puma daarvan onder de indruk is, of het laat aankomen op een meer langdurige ‘cat fight’. Als dat laatste gebeurt, dan zal het zeer interessant zijn om te zien wie er als winnaar uit de strijd komt.