(此文曾在《亚洲法律杂志》上发表)

与其他司法管辖区一样,中国在线交易市场也受到相对较好的保护。由于所谓的“安全港”原则,在线销售假冒和其他侵权物品的责任通常由电商老板而非在线交易市场承担。这可以保护在线交易市场,使其免于承担责任,原因在于在线交易市场仅仅提供承载交易内容的平台而不参与交易,因而并不知晓具体的侵权行为。然而,判例法1和立法发展动向2表明,在线交易市场需要越来越严肃地对待知识产权侵权和删除程序,以避免责任。

问题的严重性:

中国在线交易市场近年来发展迅速,中国目前是世界上最大的在线零售市场。2014年,中国在线销售总价值约为2.8万亿元,2015年增加到约3.8万亿元3。然而,根据最近的一份报告4,超过40%的在线销售物品涉及侵权或质量低劣。阿里巴巴集团称,2012年共删除8700万个侵权产品链接,2014年删除的侵权产品链接增加至1.29亿个;这清楚地表明了问题的严重性。

删除程序:

中国有几大在线交易市场,如阿里巴巴集团(包括阿里巴巴、1688、全球速卖通、淘宝和天猫)、京东、中国制造网和敦煌网。在这些交易市场内部,阿里巴巴集团为知识产权侵权建立了较为完备的在线投诉程序。京东、中国制造网和敦煌网也在近期推出了处理知识产权侵权的在线投诉门户网站,具体程序与阿里巴巴集团小异而大同。由于在线交易市场数量众多,建立高效的在线执法策略绝非易事。然而,只要掌握一些基本技巧,就可以采取积极的措施。

  1. 了解程序

权利人务必了解各相关在线交易市场的投诉程序。例如,阿里巴巴知识产权保护系统(legal.alibaba.com)被用于处理与阿里巴巴、1688和全球速卖通的销售相关的投诉;而淘宝知识产权保护平台(qinquan.taobao.com)被用于处理与淘宝和天猫相关的投诉。

  1. 提前计划

相比专利(无论发明专利、实用新型专利还是外观设计专利)投诉程序,商标和版权投诉程序更为先进和简化,这使得删除速度通常更快。然而,不论侵权行为的类型如何,权利人都务必了解证明其投诉所需要的证明文件。为了支持删除要求,需要提供各种文件,而更新和整理这些文件可能非常耗时。由于某些在线交易市场还要求提供评估报告5,外观设计专利或实用新型专利侵权尤其耗时,。

  1. 做好充分说明案情的准备

在提出删除请求之前,除了充分准备情况说明之外没有更好的办法。对于专利侵权,这包括提交详细的侵权分析。为了支持投诉,即使有专门的在线投诉程序,通过电话或其他方式直接联系在线交易市场的相关联系人,以建立和保持良好的沟通,这样做也有助于加快投诉程序和化解难题。

  1. 反告诉

在提交删除请求和证明文件之后,卖方有机会提出反告诉作为抗辩。在这个阶段,权利人可能遭遇困难,因为即使一桩简单的侵权案,由于侵权者企图“搅浑水”,案情也会变得极为复杂。这势必会造成延迟,并且可能超出在线交易市场的评估能力,造成在线交易市场继续保留侵权链接。

然而,提出实质性反告诉可能说明卖方侵权规模较大,因而可能是具有重要战略意义的目标。永远记住,我们不应该孤立地看待在线执法,可能有必要对在线卖家做进一步的调查,以期采取离线法律行动。我们应当尽可能同时考虑离线和在线执法策略。

  1. 决定

一旦收到所有信息(包括卖家的反告诉和权利人的回应),在线交易市场将决定是否删除侵权链接。成功删除链接所需要的时间差别较大,并且令人沮丧的是,这可能仍然需要很长的时间。

强大的在线执法策略的意义:

尽管中国的在线执法程序依然面临着诸多挑战,知识产权权利人的处境似乎正在缓慢地改善。目前,为了从在线交易市场提供的知识产权保护中受益,权利人必须甘愿投入时间,定期清理侵权行为并严厉地提出申诉。然而,维持强大的在线执法策略是必不可少的维权工具。配合有效的离线策略,这一维权工具可以带来令人信服的成果,并在中国和其他国家的整个知识产权保护和执法程序中发挥重要作用。