2015年1月1日,修订后的《中华人民共和国环境保护法》(“《环保法》”)将正式生效施行,这是该法自1989年出台之后首次修订。新修订的《环境保护法》法律条文有大幅的修改且增加了“信息公开与公众参与”一章,该次修订制定了较为严格的环境保护体系,给很多企业带来新的挑战,同时,也为很多环保企业创造了潜在的发展机会。

《环保法》本次主要修订重点有:

环境影响评价制度

环境影响评价(“环评”)已经是中国环境保护的一部分,但是2015《环保法》进一步增强了其影响力并加重了违反惩罚力度。

修订后《环保法》第19条,扩大了必须进行环评的项目范围,必须申请环评的建设项目由“污染环境的项目”扩大为“对环境有影响的项目”,并将“编制一切开发利用规划”也归入必须申请环评的范围之内。对依法应当编制环境影响报告书的建设项目,建设单位应当在编制时向可能受影响的公众说明情况,充分征求意见(第56条)。

修订后《环保法》第61条规定,建设单位未依法履行环评手续,擅自开工建设的,可能被处以停止建设、罚款或责令恢复原状。

环境信息公开

如上所述,修订后《环保法》新增加了“信息公开与公众参与”一章,对环境信息公开的范围、流程以及责任都进行了规范。环境信息公开包括企业信息公开及政府信息公开两大方面。

重点排污单位应当如实向社会公开其环保相关信息,如果违反,则会有罚款及公告等处罚。企业环境违法信息会记入“社会诚信档案”由政府向社会公布,这增加了企业的环境违法成本,也起到一定的威慑作用。

政府信息公开方面,国务院、省级、县级以上人民政府环境保护主管部门都有进行履行环境保护信息公开的职能。

公众参与

公众参与方式有举报和起诉两种方式:

举报:对于企业污染环境或破坏生态以及政府管理部门不依法履行职责,公众都可以举报,且接受举报的机关应当保护举报人的权益。

起诉:新的《环境保护法》第五十八条规定:“对污染环境、破坏生态,损害社会公共利益的行为,符合下列条件的社会组织可以向人民法院提起诉讼:(一)依法在设区的市级以上人民政府民政部门登记;(二)专门从事环境保护公益活动连续五年以上且无违法记录。符合前款规定的社会组织向人民法院提起诉讼,人民法院应当依法受理。”但可以看出,社会组织要真正达到起诉的门槛还是比较困难。

更为严厉的行政处罚和强制措施

环评责任

新法设定了未依法环评的单位责任人的个人责任追究。此外,新法规定环境影响评价机构与责任者承担连带责任。

增加了多种行政强制手段

对于企业违反《环保法》的情形,新法增加了“责令其采取限制生产、停产整治等措施”的行政强制手段,更具有可操作性。另外,明确增加了环保部门对于违法企业的“查封、扣押”的职能。同时,对于部分严重违反环境保护法律规定的行为,对其直接负责的主管人员和其他直接责任人员,将采取“治安拘留处罚”的方式,处以5日到15日的拘留。

鼓励措施

国家将采取财政、税收、价格、政府采购等多种政策和措施,鼓励支持环保产业的发展,同时对于减少污染物排放的企业,政府也将采取上述政策和措施进行鼓励和支持。

其他环境保护相关措施

排污许可证

国家实行排污许可管理制度,并不是只要缴纳排污费就可以排污。企业需要按照排污许可证的要求排放污染物,如未取得排污许可证,则不得排放污染物。

环境保护税

环境保护税立法一直受到热议,而修改后的《环保法》明确列入“环境保护税”概念,规定“依照法律征收环境保护税的,不再征收排污费。”

可以预见,不久的将来,我国将十分有可能引入环境保护税。

环境保护教育

《环保法》首次正式将环保知识纳入学校教育内容,从根源上培养国民的环保意识。

小结:

2015年《环保法》是对1989年《环保法》的一次重大修订,同时也释放了一个信息:目前环保问题已经是政府重点关注问题。违反环保要求及标准所付出的代价将更为沉重,这将会改变很多企业及组织的成本效益分析。另外,政府机构在“胡萝卜”及“大棒”双重手段的作用下也会尽力达到环保政策的目标,并督促保证企业及组织遵守环保法规。

因此,建议企业在涉及环境保护问题时应遵守法律条款的规定,尽量避免因违反法律法规导致的风险。