Eerder deze week heeft de rechtbank in Den Haag uitspraak gedaan in het kort geding dat bierbrouwer Bavaria heeft aangespannen tegen het bedrijf Yourhosting.

Slogans

Al sinds 1985 maakt Bavaria gebruik van de slogans “Zo, nu eerst ’n Bavaria” en “Zo. Nu eerst een Bavaria”. Deze slogans werden in opdracht van de bierbrouwer door een reclamebureau ontwikkelt. Bavaria heeft als sinds 1998 een merkregistratie voor het woordmerk “ZO, NU EERST ’N BAVARIA” en sinds 2007 heeft zij ook een registratie voor het woordmerk “ZO. NU EERST EEN BAVARIA”. In 2008 werd hier een registratie voor het woordmerk “ZO, “aan toegevoegd.

Yourhosting biedt internetdiensten aan, waaronder ook clouddiensten. Om deze diensten onder de aandacht te brengen van het publiek werd een reclamecampagne gestart waarbij het bedrijf gebruik maakte van de slogan “Zo. Nu eerst naar de Cloud”.

Volgens Bavaria maakte Yourhosting inbreuk op haar auteurs- en merkenrechten. Yourhosting werd door Bavaria gesommeerd om te staken met het gebruik van de slogan. Yourhosting heeft Bavaria vervolgens laten weten dat zij niet aan de eisen in de sommatie wilden voldoen. De bierbrouwer heeft in reactie hierop een kort geding aangespannen.   

Auteursrecht

Bavaria is van mening dat haar slogan een eigen oorspronkelijk karakter heeft en het persoonlijk stempel van de maker draagt. Bij het bedenken van deze slogan zijn bepaalde creatieve keuzes gemaakt waardoor de slogan herkenbaar en origineel is.

Yourhosting verweert zich door te stellen dat de slogan een gangbare Nederlandse zin is waarbij men wordt aangespoord om na een bepaalde gebeurtenis een biertje te nuttigen. Daarnaast is het hostingbedrijf van mening dat niet alleen zij, maar heel veel andere partijen op internet gebruik maken van de woorden “Zo. Nu eerst….”. Hierdoor zou het vermeende auteursrecht op de slogan van Bavaria verwaterd zijn.

Oordeel Voorzieningenrechter

De voorzieningenrechter is van mening dat de slogan van Bavaria auteursrechtelijk beschermd is. Het feit dat de slagzin “pakkend” is en een zekere kwinkslag heeft, laat zien dat er door de maker eigen creatieve keuzes zijn gemaakt. Dat de zin in gangbaar Nederlands is opgesteld, betekent niet dat het niet creatief is. Door Bavaria werd bovendien aangegeven dat als onderdeel van de slagzin, er een duidelijke pauze wordt gehanteerd na het woord “Zo”. Volgens de voorzieningenrechter draagt dit auditieve element bij aan het originele karakter van de slagzin.

Volgens de voorzieningenrechter is er in dit geval geen sprake van verwatering van de auteursrechten op de slogan van Bavaria. Immers, bij de vraag of er sprake is van een auteursrechtelijk beschermd werk, is het moment waarop de slogan werd gemaakt beslissend. Het feit dat andere partijen de slogan of een deel van de slogan nadien zijn gaan navolgen doet hier niet aan af.

Na vaststelling van het feit dat de slogan van Bavaria auteursrechtelijk beschermd is, diende de rechter zich te buigen over de vraag of Yourhosting inbreuk maakt op deze rechten. Ook hier werd Bavaria in het gelijk gesteld. Volgens de voorzieningenrechter is het kenmerkende en auteursrechtelijk te beschermen deel van de slagzin “Zo. Nu eerst…..” waarbij een duidelijke pauze volgt na het woord “Zo.”. Het gedeelte “…een Bavaria” is slechts beschrijvend. Het auteursrechtelijk beschermde gedeelte van de slogan is in zijn geheel overgenomen door Yourhosting. De toevoeging “naar de cloud” is volgens de voorzieningenrechter niet kenmerkend en tevens beschrijvend.

De rechter oordeelt daarom dat Yourhosting door het gebruik van de slogan “Zo. Nu eerst naar de cloud” inbreuk maakte op de auteursrechten van Bavaria op de slogan “Zo. Nu eerst een Bavaria”.

Het beroep van Bavaria op andere grondslagen, zoals merkenrecht en onrechtmatige daad wordt afgewezen bij gebrek aan (spoedeisend) belang.

Hoewel Bavaria in deze zaak als de winnaar uit de bus komt, zal Yourhosting zich geen grote verliezer voelen. Deze zaak heeft voor beide partijen veel publiciteit gegenereerd. En een ding is zeker, voorlopig geen gebrek aan bier bij Yourhosting; Bavaria heeft na de uitspraak 140 kratten bier laten afleveren bij het hostingbedrijf. Wellicht dus geen al te grote kater naar aanleiding van de uitspraak, maar misschien wel van de borrel na afloop.