东南非共同市场:概览

什么是东南非共同市场?

东部和南部非洲共同市场(COMESA)是一个超国家组织,总共有19个成员国:布隆迪、科摩罗、刚果民主共和国、吉布提、埃及、厄立特里亚、埃塞俄比亚、肯尼亚、马达加斯加、马拉维、毛里求斯、纳米比亚、卢旺达、塞舌尔、苏丹、斯威士兰、乌干达、赞比亚和津巴布韦。

什么是东南非共同市场竞争委员会?

东南非共同市场竞争委员会(CCC)于2013年1月14日开始运作,依据东南非共同市场竞争规则(以下称为“规则”) 和东南非共同市场竞争条例(以下称为“条例”)执行并购控制和反垄断机制。

并购控制的新发展

自CCC开始运作以来,并购控制领域受到了直接的影响。其规则和条例要求该地区运营的每一家企业在达成并购交易或成立合资企业时,要考虑是否有必要作出东部和南部非洲共同市场并购申报。CCC未对通知设立任何财务门槛,操作程序的不明确也给该地区的企业造成很大的不确定性。

为回应对清晰性和法律确定性的呼吁,关于并购控制的CCC修订准则(修订准则)已于2014年10月31日发布。修订准则带来的主要变化有:

  • 为并购通知引入营业额和资产价值门槛;以及
  • 明确CCC对符合营业额门槛的交易享有专属管辖权。

可在KWM.com上查看修订准则的详细解释,包括通知门槛、罚款和时限等东南非共同市场并购控制概览

引入营业额和资产价值门槛之后,CCC审查的交易数量大跌:2014年CCC审查了66起交易,2015年只有15起。审核的交易覆盖各个部门,包括保险、食品添加剂、水处理、农用化学品、银行、电讯、非酒精饮料、出版、包装和零售。

尽管引入营业额门槛是一项值得鼓励的发展,尚不确定其是否是造成CCC申报大幅减少的原因。评论者推测申报减少可能与持以下观点的部分法律顾问有关:在该阶段,不作出东南非共同市场申报不会招致巨额罚款。

CCC对审查交易的专属管辖权也具有很大的不确定性。修订准则首次发布时,据报道称肯尼亚竞争主管机构认为国内并购控制规则应继续适用,即便申报必须向CCC作出。这一立场受到美国律协2016年反垄断春季会议的支持,一名前东南非共同市场竞争委员会委员在会上指出,CCC对属于其管辖权内的案例不享有专属管辖权。这可能会对交易方造成问题,他们可能不得不向不同的东南非共同市场成员国作出多重申报,考虑到任何特殊交易的特性,在哪里申报的问题也要求慎重考虑。

反垄断调查

2013年和2014年把重点放在改进并购控制制度的CCC执行主任George Lipimile在2015年8月指出,CCC将持续启动一系列的反垄断调查。这些调查将包括对购物中心的行业调查,以及对化肥、面包和建设行业垄断企业的调查。对所有这些行业的调查已由非洲更加先进的竞争主管机构(如南非和博茨瓦纳的竞争主管机构)开展实施。

2016年2月,CCC宣布已经启动对购物中心的行业调查。

结论

尽管CCC遇到不可忽视的初期困难,但最新的发展表明,东南非共同市场成员国正在作出实质性的努力,以优先落实竞争法的实施,并确保CCC确立起严肃的竞争主管机构形象。

随着实践和程序方面的继续进展,CCC将寻求证明自己的机会,强烈建议在该地区运营的企业仔细考虑规则和条例对企业战略的影响。