Op 10 mei 2016 is het wetsvoorstel bij de Tweede Kamer ingediend dat concurrentie op de Nederlandse markt voor speelcasino’s beperkt en onder strikte voorwaarden mogelijk zal maken. Hierna worden kort de belangrijkste aspecten van het wetsvoorstel beschreven.

Van één naar 16 vergunningen

Op dit moment worden alle speelcasino’s in Nederland geëxploiteerd door Holland Casino. Dit gaat veranderen. De wet bepaalt dat er maximaal 16 vergunningen verleend kunnen worden.

Dit betekent echter nog niet dat er ook 16 vergunningen beschikbaar zullen komen. Eerst zal Holland Casino worden geprivatiseerd. De waarde van het bedrijf zit voor een belangrijk deel in de vergunning om speelcasino’s te mogen exploiteren. Daarom is besloten dat aan het geprivatiseerde Holland Casino een vergunning wordt verleend voor het exploiteren van tien speelcasino’s.

De overige zes vergunningen zullen worden geveild. Holland Casino mag aan deze veiling niet deelnemen.

Nederland wordt verdeeld in regio’s

In de memorie van toelichting wordt voorgesteld om Nederland onder te verdelen in vijf regio’s en de 16 vergunningen als volgt over de regio’s te verdelen:

  • Regio Noord (Friesland, Groningen en Drenthe): 2 vergunningen;
  • Regio Noord-West (Noord-Holland, Flevoland en Utrecht): 4 vergunningen;
  • Regio Zuid-West (Zuid-Holland en Zeeland): 3 vergunningen;
  • Regio Oost (Overijssel en Gelderland): 3 vergunningen;
  • Regio Zuid-Oost (Noord-Brabant en Limburg): 4 vergunningen.

Het uitgangspunt is dat in iedere regio concurrentie tussen aanbieders mogelijk wordt. Dit betekent dat Holland Casino naar verwachting in vier van de vijf regio’s één casinovestiging moet prijsgeven.

Vergunningverlening: veiling onder geschikte aanbieders

De vergunningen worden verleend door middel van een veiling. Dat betekent dat de vergunning wordt verleend aan de partij die op de veiling het hoogste bod uitbrengt. Het voornemen tot het organiseren van de veiling zal in de Staatscourant bekend worden gemaakt.

Tot de veiling worden uitsluitend aanbieders toegelaten die voldoen aan de in de wet gestelde eisen over geschiktheid, bedrijfsvoering, betrouwbaarheid en deskundigheid. Het betreft – kort samengevat – de volgende eisen:

  • Geschiktheid: aan de aanbieder worden eisen gesteld aan de rechtsvorm, de transparantie en de continuïteit van de aanbieder. Zo moet de vergunninghouder de rechtsvorm van een kapitaalvennootschap hebben (NV, BV of Europese vennootschap).
  • Bedrijfsvoering: de vergunninghouder moet zijn bedrijfsvoering zo inrichten dat een verantwoorde, betrouwbare en controleerbare organisatie van speelcasino’s, alsmede het toezicht op de naleving van de relevante wetgeving is gewaarborgd.
  • Betrouwbaarheid: de aanbieder moet aantonen dat zijn betrouwbaarheid buiten twijfel verheven is, onder meer aan de hand van een verklaring omtrent het gedrag. De kansspelautoriteit kan ook gebruik maken van de Wet Bibob.
  • Deskundigheid: de vergunninghouder moet ervoor zorgdragen dat hij betrouwbaar en deskundig personeel (op sleutelposities) in dienst heeft. De desbetreffende medewerkers zullen daarom (periodiek) aan een betrouwbaarheidstoets (verklaring omtrent het gedrag) moeten worden onderworpen.

De kansspelautoriteit toetst de aanvragen aan deze criteria voorafgaand aan de veiling. Op basis daarvan neemt de autoriteit een beslissing omtrent toelating tot de veiling. Direct na de veiling wordt de vergunning aan de winnaar van de veiling verleend.

Vergunningvoorwaarden

De vergunning zal worden verleend voor beperkte tijd. Uitgangspunt is een geldigheidsduur van 15 jaar. Deze termijn gaat in vanaf het moment dat het speelcasino operationeel is.

Aan de vergunning zal een ingebruiknameverplichting worden verbonden. Dat betekent dat als de vergunninghouder zijn casino niet opent, de vergunning kan worden ingetrokken. Zo wordt voorkomen dat in bepaalde regio’s geen casinoaanbod bestaat en consumenten zich hierdoor tot illegaal kansspelaanbod wenden.

De verleende vergunningen zijn in beginsel niet overdraagbaar aan derden. Bij algemene maatregel van bestuur zullen nadere regels worden gesteld over andere wijzen van overgang van vergunningen (bijvoorbeeld een fusie). Uit de memorie van toelichting blijkt dat voor iedere toegestane overgang van vergunningen in ieder geval altijd voorafgaande instemming van de kansspelautoriteit nodig zal zijn.

Ten slotte kunnen aan het kansspelaanbod in speelcasino’s op verschillende manieren minima en maxima worden gesteld. Daarbij kan gedacht worden aan het aantal speelautomaten en speeltafels per vestiging, maar ook aan het aantal spelersplaatsen (het aantal deelnemersplaatsen aan speeltafels of speelautomaten), aan de hoogte van het prijzengeld, aan de minimum en maximum inzet per persoon en per speelkans of een combinatie hiervan.

Rechtsbescherming

Uit het voorgaande bleek dat de kansspelautoriteit beslist wie tot de veiling worden toegelaten. Tegen deze beslissing (tot toelating of afwijzing) kunnen direct rechtsmiddelen worden aangewend. Hiermee wordt vroegtijdige rechtsbescherming tegen de beslissing omtrent toelating tot de veiling mogelijk gemaakt.

Dit betekent concreet dat een partij die het niet eens is met een beslissing omtrent toelating een bezwaarschrift én een verzoek om een voorlopige voorziening kan dienen. Als een verzoek om voorlopige voorziening is gedaan, heeft het verzoek schorsende werking en treedt de beschikking niet in werking voordat op dat verzoek is beslist. Hiermee wordt beoogd te voorkomen dat een onomkeerbare situatie ontstaat, bijvoorbeeld omdat na de veiling blijkt dat iemand ten onrechte niet is toegelaten tot de veiling.

Afronding

Met het indienen van het wetsvoorstel is een stap gezet naar het toelaten van concurrentie op de speelcasinomarkt. Nu is het wachten totdat de wet is aangenomen door de Tweede en Eerste Kamer voordat de daadwerkelijke veiling kan plaatsvinden. Tijdens de behandeling van het wetsvoorstel in de Tweede Kamer kunnen amendementen worden ingediend die het wetsvoorstel wijzigen. Bedrijven die interesse hebben om toe te treden tot de Nederlandse markt voor speelcasino’s, kunnen zich nu al gaan voorbereiden op de naderende veiling.