Vandaag heeft het VK verrassend bevestigd dat het doorgaat met de voorbereidingen om het verdrag met betrekking tot het Eengemaakt Octrooigerecht (UPC) te ratificeren. NLO vindt dit een positieve ontwikkeling, omdat het Unitair octrooi en het UPC een verbetering zijn voor kleine en grote ondernemingen die zich bezighouden met innovatie en technologie.

Het verdrag is al geratificeerd door elf EU lidstaten, inclusief Nederland en België. Voor inwerkingtreding is ratificatie door het VK en Duitsland vereist.

De aankondiging van het VK maakt de kans groot dat het Eengemaakt Octrooigerecht in 2017 van start kan gaan. Onzeker blijft wat er zal gebeuren als het VK de EU daadwerkelijk verlaat. Als het VK bij het verlaten van de EU ook geen lid kan blijven van het Eengemaakt Octrooigerecht, dan moet het Londense kantoor van de Centrale Divisie van het gerecht waarschijnlijk ook uitwijken verplaatsen van Londen naar, bijvoorbeeld naar Milaan.

Het officiële persbericht:

"De overheid van het VK heeft bevestigd dat het doorgaat met de voorbereidingen om het Verdrag met betrekking tot een Eengemaakt Octrooigerecht te ratificeren.

Dit is onderdeel van het proces dat nodig is om het Eenheidsoctrooi en Eengemaakt Octrooigerecht (UPCA) tot stand te brengen. In het nieuwe regime kunnen bedrijven hun octrooirechten in heel Europa op een meer gestroomlijnde manier beschermen en handhaven – met één octrooi en door één octrooirechtbank.

Dankzij die rechtbank wordt het voor Britse bedrijven makkelijker hun ideeën en uitvindingen te beschermen tegen illegaal kopiëren door bedrijven in andere landen.

De Britse Minister voor intellectuele eigendom, Barones Neville Rolfe:

“Het nieuwe systeem zal bedrijven de mogelijkheid bieden om hun uitvindingen in heel Europa te beschermen. Het VK heeft met partners in Europa aan deze mogelijkheid gewerkt.

Zoals de premier heeft gezegd zullen wij, zolang het VK lid van de EU is, een volwaardige en actieve rol blijven spelen. Bij de onderhandelingen over een nieuwe overeenkomst met de EU zullen we de naar best mogelijke deal zoeken. Die deal moet de weerslag vormen van een volwassen, coöperatieve relatie waar goede vrienden en bondgenoten wel bij varen. Daarbij horen vrije handel in goederen en diensten. We willen maximale vrijheid voor Britse bedrijven om in de Enkele Markt zaken te doen – en voor Europese bedrijven hetzelfde in het VK."

De beslissing om verder te gaan met ratificatie laat echter onverlet de doelstellingen en de positie van het VK in de komende onderhandelingen met de EU.

Na de aankondiging van vandaag zal het VK de komende maanden doorgaan met de voorbereidingen voor ratificatie. Het zal met het Voorbereidend Comité samenwerken om het Eengemaakt Octrooigerecht zo spoedig mogelijk operationeel te maken.

Opmerking voor redacties:
Het Eengemaakt Octrooigerecht is zelf geen EU-instelling, het is een internationaal octrooigerecht. In het gerecht zullen Britse rechters zitting hebben.