为应对日益严重的环保问题,正确审理环境民事公益诉讼案件,新年伊始,最高人民法院发布了《关于审理环境民事公益诉讼案件适用法律若干问题的解释》(以下简称“《解释》”)。该《解释》自 2015 年 1 月 7 日起施行。

    根据 2014 年新修订的《中华人民共和国环境保护法》第五十八条,对污染环境、破坏生态、损害社会公共利益的行为,符合下列条件的社会组织可以向人民法院提起诉讼:(一)依法在设区的市级以上人民政府民政部门登记;(二)专门从事环境保护公益活动连续五年以上且无违法记录。符合前款规定的社会组织向人民法院提起诉讼,人民法院应当依法受理。提起诉讼的社会组织不得通过诉讼牟取经济利益。

    尽管有上述规定,由于“社会组织”突破了民事诉讼法对于原告必须是对案件具有真实利害关系的人(Real parties in interest)之传统要求,司法实践中,我国各级人民法院往往以社会组织对案件不具有真实利害关系为由而拒绝接纳其所提起的环境民事公益诉讼。对此,《解释》第二条明确规定:依照法律、法规的规定,在设区的市级以上人民政府民政部门登记的社会团体、民办非企业单位以及基金会等,可以认定为环境保护法第五十八条规定的社会组织。根据民政部门的统计数据,符合这一条件的社会组织大概有 700 多家。

    针对环境公益案件可能给社会组织带来的压力,《解释》尽量减轻原告的诉讼费用负担。此外,对于应由原告负担的评估鉴定等费用,还可以从生态环境修复费用以及服务功能损失赔偿款项中予以支付,以此鼓励社会组织积极参与维护环境公共利益。环境污染往往具有跨区域性,为解决这一问题,《解释》第七条规定:经最高人民法院批准,高级人民法院可以根据本辖区环境和生态保护的实际情况,在辖区内确定部分中级人民法院受理第一审环境民事公益诉讼案件。中级人民法院管辖环境民事公益诉讼案件的区域由高级人民法院确定。